Escalada a l’Everest amb Adrian Ballinger: sense oxigen



Escalada a l’Everest amb Adrian Ballinger: sense oxigen

Munt Everest: el cim de la gesta humana, un malabarista impassible i despietat, assegut al cel al llarg de la frontera xinesa-tibetana, temptant a tots els que contemplen la seva grandesa a buscar el seu zenit perillós.

És l’única característica geològica sobre la qual es pot situar, a la troposfera i ser l’espai exterior més proper amb els peus encara plantats a la Terra. Molts alpinistes es posen a prova fins a l’extrem: entrenar, preparar-se, aclimatar-se i ascendir. I molts tornen amb profundes cicatrius de fracàs; molt pocs tornen guanyadors.

En qualsevol cas, a 29.029 peus sobre el nivell del mar i amb una temperatura mitjana de menys de 33 graus Fahrenheit, quan és adequat per escalar, l’Everest continua sent el pic més formidable, implacable i mortal del món.

I un cim que un alpinista de classe mundial en particular, Adrian Ballinger , ha superat una vegada i una altra, més recentment sense l'ús d'oxigen suplementari, unint-se a un grup d'elit de menys de 200 persones que han intentat amb èxit una cosa així.

Per dir-ho amb més claredat, el cos que compta amb les escletxes, les dorsals i les valls de l’Everest és substancialment superior a la població d’aquest petit conjunt de puristes, com Ballinger, que han arriscat la seva vida al pati del diable congelat per obtenir poc més recompensa que la glòria personal.

Ballinger ha dirigit nombroses expedicions amb èxit al cim. La seva empresa, Alpenglow Expeditions , una empresa que lidera expedicions d’alpinisme, esquí i escalada a nivell mundial, es va fundar el 2004 per ajudar els aspirants a aventures afins a aconseguir èxits personals similars. L’escalada a l’Everest és una experiència poderosa i que canvia la vida que m’encanta compartir amb altres persones, explica Ballinger a ASN. Tony Hawk patina durant una exposició prèvia a la competició Skateboard Vert als X Games Austin el 5 de juny de 2014 al State Capitol d’Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis a través de Getty Images)

Cortesia d’Alpenglow Expeditions





Avui, Ballinger té la missió de completar el seu dotzè any consecutiu ajudant els equips a la recerca de la cimera de l’Everest. Però aquesta no és l’única missió increïble que Ballinger ha fet cua durant aquest estiu: també té intenció d’arribar al cim del K2, el segon cim més alt del món, sense l’ús d’oxigen suplementari. Segons explica, l’àrea crítica de preocupació en ambdues missions es trobarà a la coneguda com a Zona de la Mort.

'La zona de la mort' és l'altitud superior als 26.000 peus on el cos humà no pot existir absolutament durant cap període de temps prolongat sense oxigen suplementari, diu Ballinger. Fins i tot amb oxigen embotellat, teniu un temps molt limitat que el vostre cos pot sobreviure allà dalt. No es pot menjar, no es pot digerir el menjar, no es pot dormir i el moviment físic i els processos de pensament s’alenteixen de manera sorprenent. Hi ha moltes incògnites que vénen junt amb això.

Taxa de mortalitat extremadament alta. Altituds transpirables. Precipitacions de nevades i roques. Zones de Mort. Per què algú es plantejaria escalar l’Everest?

ASN es va asseure amb Ballinger per esbrinar quin tipus de fortalesa mental li cal a algú per assolir pics de classe mundial sense oxigen suplementari, per escoltar sobre els regiments dietètics i físics necessaris per preparar-se per a un cim com l’Everest i per esbrinar-ho. quant costa intentar sumar el cim més alt del món. Aquí

Cortesia d’Austin Austin Turner / RXR Sports



En primer lloc, heu pujat a l’Everest diverses vegades i heu dirigit moltes expedicions al cim, un viatge que normalment requereix oxigen addicional per arribar al cim. Per què recentment vau decidir intentar un cim sense oxigen envasat?

Fa temps que sóc guia de muntanya a l’Everest, però sempre intento superar els meus límits personals. Crec que el que em va impulsar a pujar a l’Everest en primer lloc va ser aquesta força motriu extrema del meu estat mental, emocional i físic, quan el resultat és completament desconegut. I per la genètica o la meva experiència o el que sigui, resulta que amb oxigen suplementari sé que puc pujar a dalt i pujar cada cop i tornar a baixar. Així doncs, ja no tenia aquesta experiència desconeguda que sento que és el punt bàsic d’anar a l’Everest.

Així, finalment, vaig desenvolupar el desig de provar-me realment a aquesta muntanya d’una manera pura i, el 2016, finalment vaig tenir l’oportunitat de provar de fer cim sense oxigen embotellat i vaig fracassar, girant aproximadament una hora i mitja per sota del cim després d’un Expedició de 2,5 mesos. Havia passat tant de fred que de debò creia que moriria allà dalt si no baixava de nou. I al 2017 vaig tornar a intentar-ho i vaig tenir èxit.

Que vols dir pur ? Hi ha prestigi entre la comunitat de muntanyencs bàsics per escalar sense oxigen suplementari, similar a Alex Honnold en solitari El Capitan?

Crec que és important reconèixer que l’ús d’oxigen suplementari a l’Everest és essencialment dopatge. L’escalador utilitza el més eficaç per canviar el rendiment del seu cos a gran altitud. Redueix efectivament l’alçada de l’Everest. L’oxigen funciona millor que dexametasona , adrenalina, nifedipina , o EPO (eritropoyetina) ; totes aquestes coses que la gent intenta utilitzar per augmentar el seu rendiment a l’Everest; coses que s’han utilitzat en altres esports de forma legal o il·legal.

L’oxigen és més potent que qualsevol d’ells i, per tant, sí, hi ha un respecte més gran a la comunitat professional d’escalada per fer-ho sense aquesta ajuda. Prop de 5.000 persones han sumitat l’Everest amb oxigen suplementari i menys de 200 ho han intentat sense.

Però això no pretén treure els èxits de les persones que s’han sumitat amb oxigen suplementari, perquè crec que les persones experimenten els mateixos reptes quan es troben en diferents nivells de condicionament físic i mental, així com en diferents nivells d’experiència a la muntanya.

Quins ajustaments vau fer després del vostre intent fallit el 2016 que us va ajudar a assolir l’Everest amb èxit el 2017 sense oxigen suplementari?

El més important que vaig canviar va ser el meu entrenament físic i la meva dieta. Després del meu intent fallit el 2016, vaig anar al laboratori mèdic d'esports de la UC Davis per provar tots els meus nivells físics. Inicialment, vam trobar que el meu cos passava de cremar greixos a carbohidrats a una freqüència cardíaca de 115 batecs per minut (ppm), una taxa que realment no requereix molta activitat física.

Però després de vuit mesos d’entrenament i dieta adequats, vam trobar que el meu cos no canviava fins a 148 bpm; la qual cosa és fantàstic perquè bàsicament puc romandre per sota de 150 ppm tota la pujada a l’Everest. Així, doncs, amb un ampli entrenament i proves metabòliques, vaig poder reciclar completament el meu cos cap a on treia energia.

També vaig passar a una dieta paleo completa i, finalment, a una dieta ceto per entrenar el meu cos perquè no depengués tant de les calories de carbohidrats, ja que, per sobre dels 25.000 peus, he trobat que sóc massa nàusees per menjar. Per tant, tot el meu impuls a la cimera ha d’estar alimentat per calories que ja tinc emmagatzemades. Equip SailGP dels Estats Units

Cortesia d’Austin Austin Turner / RXR Sports

Quant costa pujar a l’Everest?

Bé, la meva empresa, Alpenglow Expeditions, segurament no és la més barata: costa 85.000 dòlars unir-se als nostres equips. La mitjana de l’empresa orientadora cobra entre 65.000 i 70.000 dòlars i ara podeu arribar a un preu tan barat com 40.000 dòlars. Però amb aquelles empreses més econòmiques veiem que els estàndards de seguretat dels Sherpa es redueixen, com ara no proporcionar-los walkie-talkie i comunicacions per satèl·lit, suficient oxigen embotellat o roba adequada.

I a mesura que elimineu aquestes disposicions crítiques, veiem nivells més elevats de congelació entre els treballadors de la muntanya. També és molt costós enderrocar totes les escombraries i residus humans de l’Everest. Bàsicament haureu de contractar més sherpa per retirar-ho tot. Per tant, una altra manera que algunes d’aquestes empreses redueixen els costos és deixar tota la brossa a la muntanya. Els equips de guia barats realment fan l’Everest i tota la cultura de l’escalada amb un enorme mal servei.

Quin tipus de preparació i entrenament avançat s’inicia en un intent de cimera de l’Everest?

Recomanem un pla de formació d'un any. L’objectiu és tenir una base enorme d’entrenament de resistència de baixa intensitat i que trigui molt a construir. Ni tan sols es pot començar a treballar amb coses difícils (la resistència muscular i els entrenaments d’esforç màxim) fins que no hagi establert de sis a vuit mesos d’entrenament de baixa intensitat. L’entrenament es relaciona amb la forma en què les persones metabolitzen els greixos, les necessitats de carbohidrats del cos i totes aquestes coses que poden ajudar a optimitzar i funcionar molt bé a l’alta muntanya.

Per unir-se a l’equip d’Alpenglow, la gent no necessita ser escaladors professionals ni ser autènticament independents, però sí que necessitem que siguin membres de l’equip realment competents. Si les coses van malament, volem que cada membre de l’equip sigui un recurs en lloc d’un arrossegament. Per tant, exigim als nostres membres que hagin escalat almenys cinc pics de 6.000 metres, un pic de 7.000 metres i un pic de 8.000 metres, tot abans d’anar a l’Everest. El principal motiu pel qual veig que la gent falla a l’Everest es deu a l’ansietat i la incertesa que esdevenen massa grans. Així que ni tan sols un fracàs físic, sinó una emocional aclaparadora. L’única manera de combatre-ho és amb l’experiència.

Cortesia d’Austin Austin Turner / RXR Sports

Per què es considera l’Everest la muntanya més concorreguda?

L’estació d’escalada de l’Everest es comprimeix en una finestra molt petita cada any al maig (entre 5 i 15 dies), quan és possible intentar un cim. Gairebé 355 dies a l'any, la corrent de raig colpeja la muntanya a 29.000 peus impedint una ascensió. Però cada maig, la riera d’energia és empesa cap al nord per les tempestes monsòniques que surten de la badia de Bengala, quan el vent ja no existeix i abans que les tempestes monsòniques arribin a la muntanya.

Aquesta és l’única oportunitat per als escaladors d’anar al cim. Per tant, si teniu diversos equips, com ho fem aquesta temporada, tots han d’estar preparats per provar el cim al mateix temps. I és per això que realment escolteu històries sobre l’Empord a l’Empord.

Quin és el vostre pròxim objectiu personal?

Tinc previst intentar pujar al K2 aquest estiu sense oxigen suplementari. De fet, mai he estat al Korakorum ni al Pakistan. Escalar K2 ha estat un somni durant molt de temps i l’equip adequat es va reunir per fer-ho realitat.

A més, el meu desig d’assumir aquest nivell de risc ha crescut en els darrers dos anys, des que vaig fer l’Everest sense oxigen envasat. Per tant, tot el meu entrenament ara mateix està dirigint-me cap a aquest estiu a K2, però guio els equips de l’Everest abans d’aquest intent.

El meu objectiu és només mantenir el meu físic i no debilitar-me ni perdre massa muscular a l’Everest; i no aconseguir aquesta fatiga de llavors profundes que suposa pujar a un pic de 8.000 metres perquè tinc el condicionament i la capacitat per arribar al cim K2.

Quina és la recompensa més gran per a vostè en aquest moment de la seva carrera com a guia d’escalada?

Diria que és doble: tinc una passió real per veure que els nostres clients tenen èxit. Sento molta emoció veient que la gent passa més enllà dels seus propis límits percebuts i, finalment, es troba al cim d’una muntanya com l’Everest. És potent i fa que torni any rere any a la mateixa muntanya.

La segona part és que realment he estat capaç de construir un negoci (ara som tres socis, trenta guies a tot el món i més de vint sherpa) que treballen per a nosaltres cada any al Nepal i al Tibet. Em sento afortunat de contribuir a la subsistència d’aquesta gent i ajudar a proporcionar les seves pròpies famílies. Especialment al Nepal, tots els xerpes amb els quals treballo provenen d’un poble anomenat Fortay i he estat treballant amb molts d’ells des que tenia uns vint anys.

He pogut veure com els seus fills creixen i es converteixen en sherpa o marxen a la universitat a la recerca dels seus propis somnis, i això és molt poderós.

Aquest escalador de gel de 80 anys recapta diners per a la investigació del Parkinson i l’Alzheimer

Llegiu l'article

El fotògraf d’aventures John Price analitza els avatars de la seva professió

Llegiu l'article

Què és un intendent de Yosemite Climber? (I com es pot fer un)

Llegiu l'article

Per accedir a vídeos d’engranatges exclusius, entrevistes amb famosos i molt més, subscriu-te a YouTube.