Estimulació muscular elèctrica: l'entrenament que funciona



Estimulació muscular elèctrica: l'entrenament que funciona

Fotografia de Bob Croslin





Estic de peu amb un vestit negre d’aspecte Terminator de tres quarts de llarg Core Club al centre de Manhattan. Aquest vestit està format per coixinets amplis i flexibles que cobreixen els músculs de les extremitats, els malucs i el tronc. Abans de posar-me’l, Mohamed Elzomor, un entrenador personal amb seu a la ciutat de Nova York, va emboirar els coixinets amb aigua, molt millor per conduir el corrent elèctric que aviat fluiria. Els cables de cada coixinet tornen a serpents a una consola de peu al meu costat, que permetrà alimentar els músculs amb electricitat durant els propers 20 minuts. Aquest és el meu primer tast d’entrenament amb estimulació muscular elèctrica o EMS.

Elzomor augmenta lentament la tensió. Cada dos o tres segons, un pols elèctric provoca una contracció involuntària en els meus músculs. Sembla que una dotzena de telèfons mòbils vibrants s’han implantat quirúrgicament al meu cos. Començo a riure.

Merda, això se sent estrany.

Sembla correcte, diu Elzomor.

TAMBÉ: Els seguidors físics realment us ajuden a posar-vos en forma? El que diu la ciència

Llegiu l'article

L’EMS, bàsicament, aplicant un corrent als músculs per desencadenar contraccions involuntàries, s’ha utilitzat durant anys en entorns de rehabilitació per ajudar a reparar lesions de la medul·la espinal i abordar la paràlisi, i a les oficines de fisioteràpia per enfortir els músculs febles i corregir els desequilibris. Però ara EMS s’obre camí al món del fitness, alimentat per un grapat d’empreses que afirmen que pot ajudar a cremar centenars de calories i reforçar els músculs, tot amb moviments bàsics, temps mínim i esforç mínim. A la boutique Core Club, els membres paguen 145 dòlars per una sessió EMS. Però diverses empreses nord-americanes, com E-Fit i 4U-Fitness, ofereixen el servei entre 50 i 100 dòlars.

Elzomor em porta a través d’un exercici de pes corporal que, per si sol, sembla més aviat un escalfament: gatzonetes, estocades, flexions. Però amb la unitat EMS que m'envia suc als músculs i els obliga a contraure's, al final dels 20 minuts, em sento gastat. No és el mateix tipus d’aixafament que sento després d’un intens entrenament com el CrossFit, però és destacable el fet que fins i tot estigui fatigat d’alguns esquats i estocades. L’endemà, el dolor profund als glutis em diu que l’EMS s’ha dirigit a músculs que aparentment no tenen prou feina.

Què està passant? Normalment, si feu, per exemple, una flexió, el cervell us indicarà els nervis del pit, les espatlles i els tríceps per contraure un cert nombre de fibres musculars, explica Glenn Wright, professor d’exercici i ciències de l’esport a la Universitat de Wisconsin – La Crosse. Com més gran sigui la càrrega, més fibres musculars necessiteu disparar. Per a càrregues baixes com les flexions, el cervell comença reclutant músculs orientats a la resistència o fibres musculars de contracció lenta. Per a una premsa de banc pesada, es relaciona amb les fibres musculars de fatiga ràpida i contracció ràpida.

TAMBÉ: Estressat? 9 aparells per ajudar-vos a relaxar-vos

Llegiu l'article

Amb EMS, enganxeu els dos tipus de fibres. Buzz els músculs durant una flexió i, mentre el cervell els diu als nervis que contrauen fibres musculars de contracció lenta, els senyals de la màquina EMS indiquen que les fibres de contracció ràpida s’enganxen. Esteu treballant més múscul del que normalment necessitaria per fer una flexió i, per això, la fatiga s’estableix més ràpidament.

Potser teniu la sensació d’haver sentit aquest llançament de vendes abans, durant, per exemple, aquells anuncis publicitaris de tarda per a cinturons elèctrics que suposadament us sacsegen un paquet de sis mentre us asseieu a veure la televisió. No obstant això, hi ha una diferència clau entre l'entrenament EMS i els aparells artificials: exercici real. Esteu fent un entrenament real (tot i que lleuger), mentre que els músculs també estan compromesos amb l’EMS.

Però mentre els llocs web per E-Fit i 4U & tímid; - & tímid; Fitness Tots els resultats indefinits com la formació muscular i una major cremada de greixos, els entrenadors d'algunes empreses EMS em van dir que torçareu centenars de calories en una sessió de 20 minuts o que l'EMS activarà el 95% dels vostres grups musculars alhora. Potser no: un recent estudi alemany va calcular la despesa de calories per a una sessió d’entrenament EMS de 20 minuts en només 82 calories (12 més que el mateix entrenament de pes corporal sense EMS).

Com a mínim es pot afirmar que podeu reclutar més fibres musculars mitjançant EMS, diu l'autor principal de l'estudi Wolfgang Kemmler, però estima que la tecnologia probablement involucra més del 65 al 75 per cent dels grups musculars del cos. (Això no és una pèrdua total: feu una estocada i recluteu músculs de la part inferior del cos. Feu una estocada amb un vestit EMS i també estigueu disparant fibres a la part superior del cos.)

Però hi ha almenys una trampa potencial. L’entrenament de força és un procés d’aprenentatge motor complex i molts experts amb qui he parlat es preocupen que la interferència amb la forma natural del cervell de disparar les fibres musculars pugui perjudicar la funció general. En lloc que el vostre sistema nerviós central digui als músculs que s’enganxin, ara una màquina fa una part d’aquesta feina. Des del punt de vista del culturisme, és possible que obtingueu un múscul més gran, diu Wright. Des del punt de vista de l’esportista, s’accedeix a un camp de futbol o a una pista de bàsquet i és possible que no es mogui amb més rapidesa o potència, perquè encara necessita aquest sistema nerviós central per activar els músculs.

Tot i això, EMS ja té els seus fans. Jack Doughtery, un hoteler de 43 anys a Florida, va començar amb sessions una vegada a la setmana a 4U-Fitness, un equipament d’entrenament personal adaptat a la zona de Tampa i va abandonar ràpidament els seus altres entrenaments personals a causa dels resultats que va veure amb EMS. Al cap de nou mesos, vaig passar d’uns 150 lliures a 180 lliures, un guany que era principalment muscular, apunta Doughtery. I tot amb menys feina, diu.

Aquesta eficiència sembla ser el punt de venda constant de l’EMS.

El vuitanta per cent dels nostres clients s’entrenen dues vegades a la setmana durant 20 minuts, i això és tot, diu Daniel Nyiri, propietari de 4U-Fitness. Per il·lustrar la popularitat de l’entrenament, Nyiri assenteix amb el seu programa de gimnàs: els seus nou entrenadors EMS organitzen cites de clients consecutives de 5 a 22 hores. diàriament.

Podríem veure aviat gimnasos a tot el país amb màquines EMS i plens d’exercicis connectats que es mouen a través d’estocaments bàsics i estocades? Pot ser. Qui no vol més resultats amb menys temps i esforç. Però no puc evitar pensar en què deixa de banda la tecnologia. A la meitat del meu entrenament EMS, vaig tenir la sensació de rosegar que se m’estava fent alguna cosa, en lloc de sentir que realment feia alguna cosa amb el meu cos. Vaig compartir les meves reserves amb Dan Buettner, autor de Les zones blaves .

El problema que veu és pensar l’EMS com un remei, una manera d’obtenir tot el que necessitem de l’exercici de la manera més ràpida possible. Les persones més saludables i feliços del món reben petites activitats d’activitat física al llarg del dia, explica.

Tot i que els atacs concentrats d’exercici són útils en una mica, l’EMS, com la majoria de les ofertes de la indústria del fitness, és una solució ràpida. Els nostres cossos es mouen i es mouen sovint i, com més adaptem les nostres vides perquè això passi, diu Buettner, més beneficis físics i mentals obtindrem. Com resumeix l’EMS: no en compteu la salut a llarg termini.

Per accedir a vídeos d’engranatges exclusius, entrevistes amb famosos i molt més, subscriu-te a YouTube.