Un camp de golf diferent de qualsevol altre: com els mestres es van convertir en els mestres



Un camp de golf diferent de qualsevol altre: com els mestres es van convertir en els mestres

Quan Bobby Jones va guanyar el Grand Slam, els quatre torneigs més importants en un any natural, incloïa l’Open dels Estats Units, el Campionat Open, l’aficionat dels Estats Units i l’aficionat britànic. Avui el primer gran de l’any és el propi torneig de Jones, The Masters. Allotjat al camp que va construir, Augusta National, s’ha convertit en una tradició esportiva americana americana que transcendeix el golf. Però The Masters no sempre era icònic, ni tan sols es deia The Masters i gairebé va fallar diverses vegades. Ens vam trobar amb l’historiador del golf i el biògraf de Bobby Jones, Sidney Matthew, per saber com Augusta National i The Masters van passar d’un projecte de passió fallida a una part fonamental de la nostra identitat esportiva.

Per què Bobby Jones va construir Augusta National?

Perquè estava cansat de jugar davant la gent. Volia un santuari i, des de principis de la seva carrera, sempre tenia l’ambició de construir el camp de golf interior més gran del món.

Què faria del seu camp de golf ideal?

Bé, va evolucionar amb el pas del temps. Mentre jugava arreu del món, recopilava coneixements sobre tots els famosos camps de golf. Va agafar prestat d’aquests camps de golf, les millors característiques. I, per descomptat, va estudiar arquitectura de camps de golf. Va escriure sobre això. Va discórrer sobre això. Va parlar amb els seus amics que eren arquitectes de camps de golf i va creure que mai no dominaves el golf fins que intentaves esbrinar què tenia en ment l’arquitecte quan va construir el camp de golf. D’aquesta manera podríeu jugar correctament al camp de golf, tal com l’arquitecte va proposar.

De què es van manllevar els cursos de classe mundial que va fer Jones?

A la fi de la seva vida, Jones va dir: “Si fos condemnat a jugar en un camp de golf la resta de la meva vida, seria el Camp Vell de Saint Andrews. I el motiu d’això és que l’essència del golf és l’aventura i la clau de l’aventura és la varietat. Un camp de golf que proporciona més aventures i més varietat proporciona més diversió perquè presenta un repte diferent cada vegada que hi jugues. El camp de golf definitiu mai no jugaria de la mateixa manera dues vegades dos dies seguits a causa del clima, a causa de les condicions, a causa dels companys que juguen. A causa de la forma en què el recorregut es pot configurar amb posicions de bandera, i només les estacions de l'any, i la forma en què creix l'herba. Però, amb Saint Andrews, proporciona la major varietat de camps de golf que Jones havia vist mai.

Bobby Jones surt del primer tee durant una ronda d’entrenaments al Old Course de St Andrews el 1927. Getty Images





Jones no va dissenyar Augusta National sol. Per què va assumir un soci de disseny?

Va triar Alister MacKenzie perquè MacKenzie era un esperit afí en aquesta noció que l'Old Course és el millor camp de golf del món. I MacKenzie ho va entendre, Royal and Ancient el va contractar el 1921 per fer un dibuix de línies i la primera enquesta competent del camp de golf que s’havia fet. MacKenzie va estar a la guerra dels bòers al principi i va estudiar l'art del camuflatge. Va poder veure que els bòers cavaven trinxeres i construïen terraplens per amagar les seves armes. De manera que mouríeu les vostres tropes pensant que esteu fora del seu abast i que us faran volar. Així que va copiar algunes d'aquestes característiques del camuflatge en alguns dels seus camps de golf. Posaria un búnquer a 30 metres del green, però us enganyaria per creure que era el costat verd.

Una mena d’il·lusió òptica per jugar amb la ment?

Sí. Ho veieu avui i, per descomptat, ho sabeu. MacKenzie va dir que quan jugues a un camp de golf, hauries d’imaginar-te sobre el pronòstic d’un vaixell que sobre el mar pesat. I quan mires la part davantera del vaixell, veus com les ones s’estavellen contra tu. Es veuen els trencadors, taps blancs. Són búnquers. Però quan mires enrere darrere del vaixell, veus el mar que roda i no veus cap barret blanc. És tot verd. I quan esteu cursant un curs de MacKenzie, ho podreu veure avui.

Dissenyador de camps de golf Dr. Alister MacKenzie Getty Images



Quina era la filosofia de disseny més general de MacKenzie?

MacKenzie creia que moltes de les carreteres amples conduirien a la destrucció, estret és el camí que condueix a la salvació. Heu de construir un camp de golf amb tanta varietat i tantes opcions com sigui possible. L’USGA crea un camp de golf Open que ha de ser un soldat en marxa pel centre. Heu de colpejar la vostra unitat directament pel centre, heu de colpejar directament al green i teniu un putt o dos putt. Si us desvieu cap a la dreta o desvieu-vos cap a l’esquerra, us costarà un tret perquè esteu fins al turmell i us trencarà el canell. El que fa és convertir-se en un jugador de golf molt mecànic i poc imaginatiu, perquè és recte, recte i recte, això és tot el que fas. MacKenzie va generar l’escola estratègica d’arquitectura de camps de golf. L’escola penal d’arquitectura era un pensament del vell testament: si peces, hauries de ser castigat i no hi ha perdó, no hi ha redempció. Així és com és. L'escola estratègica d'arquitectura de camps de golf va dir que espera un segon. Aplanem alguns d’aquests búnquers, de manera que, amb un tret heroic, hauríeu de poder canviar-vos. Però ha de ser un tret heroic. Per tant, almenys us donen una oportunitat de perdó i va seguir la reforma. Tenia un toc religiós. Així doncs, un camp de golf és el que gaudeix més al jugador amb més habilitat o al jugador més baix. I aquesta és la varietat de l’aventura. Això és bonic.

Bobby Jones juga un tret al vuitè forat d'Augusta National amb el camp en construcció. Augusta National / Getty Images

Vostè va descriure el motiu de Jones per construir Augusta National, ja que volia un santuari allunyat de la multitud. Llavors, per què crear aquest torneig?

Tothom va dir que Bob Jones estava boig per construir un camp de golf durant la depressió. Els camps de golf plegaven i Augusta plegava dues vegades. El cas és que va aprofitar l’oportunitat a causa del tros de terra. Jones va veure la propietat i va dir: 'Ja està'. Construirem el meu curs de somnis sobre aquesta propietat. Va dir que semblava que aquesta terra estigués allà estesa durant anys esperant que s’hi posés un camp de golf.

Però (després de construir-lo) es van plegar un parell de vegades. Així doncs, (els socis) van decidir: Vegem si podem organitzar un torneig d’invitació i després convidar a tots els amics de Bob. Segur que vindran. I Grantland Rice va dir: Bé, t’ajudaré. Tots els escriptors d’esports baixen a la [Florida] Grapefruit League [per] beisbol a l’hivern a Florida, i els diré que tornin a Augusta i informin sobre el torneig i potser podrem fer arribar la porta. També van dir a la premsa britànica que, si podeu arribar a Nova York, us posarem en un tren, us posarem al Bon Air Vanderbilt i així va aconseguir que arribés la premsa britànica. Per descomptat, qualsevol que fos algú volgués jugar al primer torneig invitatiu de Bob Jones. Perquè Bob era un heroi nacional i internacional. I així, tothom es va presentar i la porta no va entrar. Així, Alfred Severin Bourne va haver d’entrar a la butxaca i arribar amb la bossa de 5.000 dòlars. Després, el segon any, Gene Sarazen arriba a la pel·lícula escoltada arreu del món el 15 i fa, i tots els escriptors esportius es tornen bojos, de manera que tothom volia anar al proper torneig del 36 per esbrinar què passaria al món a Augusta. I això és realment el que va arrencar. Jones va pensar inicialment que era una mica immodest anomenar-lo Masters, però el 1938, Jones va dir, crec que s’ha guanyat el dret a ser anomenat Masters, perquè continua reunint aquells que tenen dret a dir-se els amos del joc.

Getty Images Els líders nord-americans de finances i indústria es reuneixen amb professionals del golf a Augusta. Assegut (d’esquerra a dreta): Rex Cole, pres. de Refrigerator Corp .; M.H. Aylesworth, pres. de NBC; Bobby Jones; Kent Cooper, gerent general d'AP; W.A. Jones, president de l’exec. Com. de Doherty & Co. Standing (d'esquerra a dreta): Richard C. Patterson, Jr., NYC Comm. de correccions; John W. Harris de Hegeman-Harris Co .; Alister MacKenzie; Grantland Rice, escriptor esportiu; Alfred S. Bourne, cantant magnat de costura; Fielding Wallace; i Clifford Roberts.

Jones va guanyar el grand slam. Incloïa dos torneigs d’aficionats. Com van arribar els Masters a suplantar un d’aquests?

El 1894, quan la USGA va ser formada per la mitja dotzena de clubs de golf, el golf amateur era a la primera pàgina de la pàgina esportiva. En República de Plató l’atleta aficionat era l’heroi que era imitat per la població. I això va ser cert a principis de segle. En aquell moment no tenien golf professional. Van fer exposicions. Walter Hagen va ser el primer home a guanyar-se la vida com a jugador de golf professional a finals dels anys vint.

I això es deu al fet que es veia com una mena d’indignitat?

Doncs va ser. Els golfistes estaven associats amb caddies. No van ser educats. No es vestien bé. Estaven sacsejant les dones del membre. No se’ls permetia entrar a les cases del club. No es va considerar com una professió honorable, i principalment perquè es relacionava amb el joc i el beure. Una de les raons per les quals Bob Jones es va retirar el 1930 era que tenia més ambició que ser jugador de golf professional i que odiava viatjar. Era l’època dels cavalls i els buggy. Viatjaven en vaixell, encara no tenien avions de citació privats. Va ser horrible. I els moneders més grans eren uns quants milers de dòlars, de manera que podríeu guanyar uns quants centenars de dòlars. Jones tenia una professió. El 1928 treballa com a advocat de Coca-Cola i totes les grans empreses el volien com a advocat perquè poguessin jugar a golf amb ell.

De manera que, quan van començar els Masters, va ser més una sortida social amb Bob Jones que fregar-se amb Jones i tots els seus amics en lloc de guanyar diners. I no va ser fins als darrers anys que es va convertir en un lloc important a causa de la publicitat que va obtenir i per la singularitat del camp de golf, un camp de golf diferent de qualsevol altre. I va continuar reunint aquells que tenien dret a ser anomenats els amos del joc. Qualsevol que fos algú volia guanyar el torneig de Bob Jones, de la mateixa manera que [més endavant] volia guanyar el torneig d’Arnold Palmer. Sempre vols guanyar el torneig del Rei.

Per tant, suposo que podríem dir que la depressió va igualar el terreny de joc en termes de la perspectiva que la gent tenia dels jugadors de golf professionals.

Ho va fer. Tothom havia de ser desgavellat. Hagan era el paradigma. Però Neilson, Snead i Hogan, aquest triumvirat, realment el van llançar. Vull dir que Snead va a Saint Andrews i el guanya el 37, la primera vegada que ho va veure! Hogan va a Carnoustie el 53 i va camí, n’ha guanyat tres, va camí de guanyar el grand slam, oi? Que no pogués tornar a jugar a la PGA era el seu problema. Però va guanyar Carnoustie la primera vegada que la va veure. Així, aquests nois es van convertir en superestrelles internacionals com a professionals.

Arnold Palmer es posa la jaqueta verda amb l'ajuda de Jack Nicklaus durant la cerimònia de presentació dels Masters de 1964. Augusta National / Getty Images

Més endavant, The Masters esdevé icònic: transcendeix el golf. Es converteix en un esdeveniment esportiu emblemàtic. Com es va fer tan popular?

Bé, sí, la popularitat es va fer universal. Les persones que no jugaven al golf van trobar que els agradava veure-ho a la televisió. Recordeu, el golf era l’esport d’un home ric. A Gran Bretanya, és un esport d’home pobre. Saps, és una ciutat comuna i tothom pertany al camp de golf. I no cal ser ric per jugar-hi, els cursos eren públics. Aquí són privats, de manera que només els nois rics podrien jugar-hi. Però no l’havíeu de jugar, el podíeu veure i es va fer molt popular perquè tenia aquest personatge de tipus Errol Flynn, Arnold Palmer, que feia aquestes exhibicions heroiques d’atletisme i tenia un aspecte fabulós.

Però The Masters també es va convertir en un torneig singular perquè Bob Jones i Cliff Roberts el van fer gentil. Ho van fer divertit per als espectadors i van augmentar el nivell d’esportivitat. Als anys seixanta, quan Jack Nicholas estava revisant Arnold, alguns espectadors van cridar: “No ho puguis! Fat Jack. Jones va escoltar això i estava terriblement angoixat. Així que es va asseure, va posar la ploma al paper i va escriure alguns suggeriments per als espectadors. Encara ho reparteixen avui. Diu que, en el joc del golf, l’etiqueta i el decòrum són gairebé tan importants com les regles que regulen el joc. El més angoixant són aquelles rares ocasions en què un espectador aplaudeix o aplaudeix males interpretacions o desgràcies d’un jugador. Tot i que aquestes ocurrències són extremadament rares, les hem d’eliminar completament si els nostres patrons mereixen la seva reputació de ser els més coneixedors i considerats del món. Ara bé, aquest és un estàndard bastant alt. Però endevineu què? No veieu ningú actuant. Els patrons dels Masters són els més considerats i coneixedors del món.

Per accedir a vídeos d’engranatges exclusius, entrevistes amb famosos i molt més, subscriu-te a YouTube.