Haunted Waters: America’s Scariest Places to paddle



Haunted Waters: America’s Scariest Places to paddle

Res a la natura és tan parell; l'home és l'inventor de vores rectes.

- Stephen King

Només a la llum del dia veiem els nostres parcs infantils de curs d’aigua amb meravella i màgia. Els nostres llacs preferits ens ofereixen aquella serenitat nostàlgica que recordem dels estius de joventut. Mirem cap a les revoltes dels rius salvatges, que ens condueixen cap a la remor de ràpids o surant mandrós al sol. I a qui no li agrada passar un dia al costat del mar mentre veu com aquelles poderoses ones xoquen contra la costa?

Sí, sí, ens relaxarem a prop de l’aigua a la llum del dia, on hi ha la nostra imaginació i les nostres pors més profundes no són aprofitades pel sol.

Tot i això és a la nit quan aquestes aigües reconfortants i capritxoses costes poden convertir-se en pressentiment. Amb cada xiuxiueig de so o ombra a la llum de la lluna, les nostres percepcions d’incertesa, temor i por ens poden embruixar.

A Algernon Blackwood’s Els Salzes , una novel·la sobre un aventurer viatge en canoa pel riu Danubi, és la nit que es fa espantosa quan les misterioses forces surten del bosc creant sons inquietants i ombres estranyes.

El narrador ens diu que sentia por que no fos una por fantasmal ordinària, que era infinitament més gran, desconeguda, i semblava sorgir d’un dèbil sentit del terror ancestral més profundament inquietant que qualsevol cosa que jo hagués sabut o somiat. Ens havíem desviat, com deia el suec, cap a alguna regió o algun conjunt de condicions on els riscos eren grans, però inintel·ligibles per a nosaltres; on les fronteres d’un món desconegut s’acostaven a nosaltres.

Què hi ha, doncs, que està embolicat a la vora de l’aigua? És una presència fantasmal del passat? Un esperit errant perdut o un fantasma inclinat a la destrucció.

O és només una barreja d'alguns vells contes de por que ens han de fer esgarrifar-nos i mirar per sobre de les espatlles amb por en una fresca nit d'octubre. Què creieu?

Així que, si us atreviu o dubteu, aquí hi ha algunes de les aigües embruixades de la nostra nació, potser voldreu remar (si teniu el nervi), aquest Halloween o en qualsevol moment, per a la vostra oportunitat de veure un fantasma.





Far de l’illa Seguin, Maine

Els fars de la costa i dels grans llacs estan plens de riques històries de triomf i tragèdia. Les històries d’aquestes publicacions desolades han demostrat tant un coratge increïble com una bogeria i un assassinat. A causa d’aquest últim, no és d’estranyar que molts fars es considerin encantats.

El Far de l’illa Seguin situat a la costa sud de Georgetown, Maine no és una excepció.

Per encàrrec de George Washington el 1795, el far es va reconstruir el 1819, substituint la seva torre de fusta original per pedra i, de nou, el 1857, aquesta vegada instal·lant una potent lent Fresnel brillant a la seva torre damunt d’un terreny rocós a uns dos quilòmetres mar.

Considerat un dels llocs més embruixats de Nova Anglaterra, abunden els contes de por sobre aquest far solitari.

Els testimonis han informat d’haver vist el fantasma d’una jove que es diu que estava enterrada a prop del far. Diuen que se l’ha vist córrer amunt i avall per les escales de la torre, rient i saludant.

Hi ha altres relats que el fantasma del primer guardià del far John Polereczky, sobrenomenat el Capità Vell, encara es veu sobre el lloc avançat al mar.

La història diu que Polereczky va morir sense diners a l'illa el 1804 i des de llavors ha perseguit la torre i els guardians que van venir després d'ell.

El 1985, mentre estava en procés de desmantellar el far i empaquetar el lloc, l'aparició del vell capità va aparèixer al llit del suboficial advertint-li que no agafés els mobles i que deixés la seva casa sola.

L’endemà mateix, el vaixell que havia de portar aquesta càrrega de tornada a terra ferma, va quedar enfonsat en un accident estrany mentre es carregava amb els mateixos mobles.

Però potser la història més aterridora és la del faroner i la seva dona.

Per evitar la soledat i la monotonia de la seva dona, el guardià va encarregar un piano al lloc avançat de la seva illa. Estava encantada, però, malauradament, no podia tocar sense partitures que només en tenia una.

Només capaç de reproduir una cançó, la va reproduir una i altra vegada, fins que finalment va fer que el faroner es tornés boig. En un atac de bogeria, va agafar una destral i va trossejar el piano a trossos. Aleshores, enfadat, va encendre la seva pobra dona i la va matar.

En adonar-se de l’actuació espantosa que acabava de cometre, també es va acabar amb la vida.

Des que es va dir que, a les nits de boira, encara es pot escoltar aquell piano fantasmal que toca a través de les ones, mentre que tant els mariners com els ex guardians han afirmat haver vist el fantasma del guardià de llum caminant cap al so que portava una destral.



Hessian Lake, Nova York

L’estat Knickerbocker és un bastió per als contes fantasmals i els llocs embruixats. Seguint el riu Hudson riu amunt de la ciutat de Nova York, trobareu la ciutat de Sleepy Hollow, on Washington Irving va escriure el seu clàssic conte de Grua Ichabod i el cavaller sense cap .

Seguint el riu encara més lluny i arribareu Parc estatal Bear Mountain i el llac Hessian, potser la inspiració per al soldat hessià que buscava el seu cap.

El llac Hessian és una tranquil·la massa d’aigua cristal·lina que es troba a la base de la muntanya. Tot i que no es permet nedar, el llac és un lloc perfecte per a caiacs i canoes. I a causa de la història de com el llac va rebre el seu nom, a moltes persones no els importaria banyar-s’hi de totes maneres.

Durant la Guerra de la Revolució, els soldats britànics vermells i els auxiliars alemanys de Hessia van comprometre als patriotes americans en una dura batalla al llarg del llac i el riu. Els nord-americans van aguantar el terreny darrere d'un mur de palanca i un destacament de perseguidors hessians va dirigir la càrrega per capturar el fort. Rebel·lats, una i altra vegada, els hessians i els mantells vermells van acabar desbordant els patriotes, però a un gran cost.

Segons la llegenda local, uns 250 hessians van caure durant la batalla i els seus cossos i parts del cos van ser llançats al llac. Es va dir que va tornar l’aigua vermella de sang, cosa que va provocar que aviat es digués Llac Sagnant.

Timothy Dwight, que va passar a ser president del llavors Yale College, va revelar els horrors del llac després de visitar el seu camp de batalla. Vam trobar, a poca distància de Fort Montgomery, un estany de mida moderada en el qual vam veure els cossos de diversos homes que tenien mort en l'assalt al fort. Els britànics els van llançar a aquest estany, la tardor anterior, quan probablement l’aigua era prou profunda com per cobrir-los. Alguns estaven coberts en aquest moment, però a una profunditat tan petita que els deixava ben visibles. Altres tenien un braç, una cama, una part del cos per sobre de la superfície ... Les seves cares estaven inflades i monstruoses i les seves postures eren netes i distorsionades.

Anys més tard, el nom del llac finalment es va canviar pel llac Hessian, però sembla que l’esgarrifosa que mai no ha abandonat.

La caçadora de fantasmes Alexandria Holzer, va dir al diari local el 2016: 'Hi ha moltes ànimes perdudes en aquesta zona.

Molta gent ha afirmat veure esperits uniformes de Hessia recorrent la costa del llac de nit. Fins i tot es va informar d’espectre amb membres perduts i ulls brillants.

Per descomptat, això descartaria el nostre Cavaller sense cap.

Beaver Lake i The French Broad River, Carolina del Nord

Mentre gaudiu d'una rema tranquil·la a la vora de Llac Castor , no us sorprengueu si observeu castors, tortugues, àguiles pescadores i potser un fantasma o dos.

Es diu que el llac artificial Beaver Lake, prop d’Asheville, Carolina del Nord, té fama d’activitat fantasmagòrica després d’una sèrie d’ofegaments i aparents suïcidis que s’hi han produït.

Segons el folklore local, la riba del llac està assetjada per dos esperits. Es creu que un és el d’un jove que es va ofegar als anys setanta, mentre que l’altre és el d’una jove que es creu que es va suïcidar. Es diu que es veu a la presa mirant cap avall sobre l’aigua.

Mentre que els fantasmes del llac Beaver semblen estar perduts en la tristesa, la sirena del riu ampli francès es basa en el dimoni.

Format fa uns 300 milions d 'anys, el French Broad River és un dels rius més antics del món al seu pas per Asheville i ofereix excel·lents oportunitats per practicar senderisme i cicloturisme, sempre que pugueu evitar la sirena.

Basat en una llegenda cherokee, la sirena del riu ampli francès sembla tan antiga com el mateix riu. La història va aparèixer per primera vegada el 1845 i posteriorment es va tornar a explicar al 1896 de Charles Montgomery Skinner Mites i llegendes de la nostra pròpia terra .

El conte consisteix en una bella dona de pèl fosca i cabell fosc que encanta els seus joves amants fins a la part alta del riu, plens de ràpids i remolins. Atraient-los cada cop més a prop de l’aigua, els apareix nua a la vora de l’aigua. Quan la cerca, la seva pell càlida es torna escadussera i freda i el seu rostre es converteix en un crani somrient de mort. Una forta rialla diabòlica sona pel bosc mentre la seva víctima és tirada sota l’aigua, per no tornar-la a veure mai més.

Riu Blackwater, Florida

El Riu Blackwater es considera un dels llocs preferits per fer piragüisme, caiac i càmping a la rampa de Flordia. Corrent per terres no desenvolupades, es diu que remar pel riu és com passar per una bella selva tropical tropical. Però compte, perquè el Blackwater té dos misteriosos i sinistres residents a la seva boira.

Els habitants de la zona us avisaran que aneu amb compte quan us banyeu. Diuen que hi ha una dona d’aspecte pàl·lid i mortal, amb els cabells llargs i negres, que fa olor de carn podrida, que t’arrossegarà sota l’aigua intentant ofegar-te al riu. Fins ara només uns pocs afortunats han escapat de les seves vils urpes.

Mentre estava Parc estatal del riu Blackwater , es diu que apareix una dona amb un llarg vestit blanc cobert de sang a prop de l'arbre de cedre blanc de l'Atlàntic més antic del parc. La llegenda diu que va ser sacrificada allà en un ritual cruent.

Els rumors diuen ara que les persones que visiten el lloc experimenten calfreds i tenen la sensació d’estar sufocada com a resultat de tots els rituals de sacrifici que s’hi feien.

I un últim avís. Si veieu que aquesta dona fantasmal és blanca, no la mireu als ulls ni a la pista. En cas contrari, podríeu ser el següent.

Tombigbee River, Alabama

Els contes de vaixells fantasma i vaixells fantasma són un folklore comú al llarg de la costa i dels Grans Llacs. Imatges fugaces de vaixells que desapareixen a la boira han estat reportats per mariners i camperols.

Al llarg dels anys, els testimonis van informar de veure The Phantom Steamboat of the Tombigbee totalment embolicat en flames al llarg de la costa de Alabama Riu Tombigbee a prop de Pennington, Alabama.

El vapor de pales de rodes laterals Eliza Battle, va ser el vaixell fluvial més luxós del riu fins que el desastre la va reclamar en una freda nit d'hivern.

L'1 de març de 1858, estava completament carregada amb més de 1.200 pacas de cotó i portava 101 passatgers i tripulants quan va esclatar un incendi a la coberta principal. El pànic es va produir mentre el foc es va estendre per la barca. Els passatgers majoritàriament amb la seva roba de nit només podien escapar de les flames saltant a les gelades aigües del riu.

Al final, el que quedava del vaixell es va enfonsar deixant entre 26 i 33 persones mortes a causa de l’exposició principalment a l’aigua gelada.

Poc després del desastre, van començar a circular històries de fantasmes de testimonis que tornaven a cremar la malaguanyada Eliza Battle a prop del lloc on es va enfonsar acompanyada de crits de gent que demanava ser rescatada. Les albiraments dels vapors en flames s’han de produir sobretot en nits fredes i ventoses.

Riu Mississippi, Missouri i Illinois

Des de la seva font fins a Minnesota fins al golf de Mèxic Riu Mississipí està ple d'històries i llegendes més grans que la vida i, per descomptat, de fils fantasmals.

I en cap lloc el riu és més embruixat que des de Grand Tower (Illinois) fins al cap del cap Girardeau (Missouri).

Segons el folklore local, l’activitat paranormal probablement es deu als dos accidents de vaixell massius i a una fantàstica reunió a Tower Rock.

Una nit d'octubre de 1869, el vaixell de vapor Stonewall viatjava pel riu quan es va incendiar en el que es va convertir en un dels pitjors desastres del riu.

S’estima que el nombre de morts va oscil·lar entre els 200 i els 300. Però ningú no ho sap amb seguretat perquè la llista de passatgers es va cremar amb el vaixell de vapor.

Testimonis van informar de veure com The Stonewall cremava durant gairebé dues hores abans d’enfonsar-se al riu en aquella tranquil·litat i fosca terriblement.

Disset anys més tard, una altra nit d’octubre, la caldera del vaixell de vapor Mascotte va esclatar en engolir aquell vaixell en un incendi. Testimonis presencials van dir que, a mesura que s’incendiava el foc, la xemeneia del vaixell va caure sobre la passarel·la, atrapant passatgers que intentaven escapar. Amb tot, el desastre del riu va causar 35 vides.

Els psíquics diuen que els esperits dels morts en aquests desastres encara romanen fins als nostres dies. Han explicat veure els fantasmes d’aquests tràgics focs de vaixells que peregrinaven a l’aigua des del cementiri local i que veien mans i dits extraterrestres que arribaven a les fosques aigües del riu.

I tampoc és estrany que els capitans de barcasses i les tripulacions observin llums inexplicables rebotant sobre l’aigua i escoltant crits fantasmals i crits d’ajuda mentre passen per l’espantós tram del riu.

El proper Tower Rock ofereix coneixements encara més sobrenaturals per al Big Muddy. La formació rocosa de 60 peus ha estat una sentinella silenciosa al llarg del riu al llarg de la seva història. Els barquers celebraven passar-hi amb una copa de bon humor. Els pirates del riu l’utilitzaven com a lloc d’emboscada i Meriwether Lewis de l’expedició Lewis & Clark escrivia sobre el seu perill: els forts corrents que es troben així formen un immens i perillós remolí al qual cap vaixell s’atreveix a acostar-se en aquell estat de l’aigua ...

Però la història més fantasmagòrica de la roca va passar el 1839 quan un vaixell de tota una festa de noces va quedar atrapat en un remolí gegant i xuclat sota les aigües fangoses. Només va sobreviure un esclau.

Aquell mateix dia va néixer una neboda del nuvi que va rebre el mateix nom que la núvia. I 20 anys després, per celebrar el seu aniversari, celebra una festa a Tower Rock.

I, segons explica la història, la trobada es va sorprendre de sobte quan els membres de la festa del casament van sortir del riu Mississipí i li van presentar un misteriós rotlle de pergamí que l’advertia de la Guerra Civil. Després de llançar el missatge profètic, tot el grup fantasmal va tornar a desaparèixer a les tèrboles aigües del riu.

Riu Yampa, Colorado

S’han explicat històries de trobadors de navegants amb La Llorona o La dona que plora a la vora del riu des de Montana fins a Nou Mèxic. I, en cap lloc viu la llegenda més que a la vora de Colorado Riu Yampa , on el conte popular adverteix, que si sentiu plorar La Llorona, heu de fugir el més ràpid possible.

La llegenda de La dona que plora ha estat una part de la cultura hispana al sud-oest que es remunta als conquistadors. Es diu que La Llorona era la noia més bella del poble amb els cabells llargs i negres. Va ser molt pobra fins que es va casar amb un home ric. L’estimava molt i el beneïa amb molts fills. Però ella té el cor trencat quan descobreix que era infidel. En la seva desesperació o ràbia gelosa, porta els seus fills al riu i els llença cadascun al riu.

És només llavors, quan veu com els seus fills petits s’enfonsen al corrent del riu, que lamenta la seva bogeria i corre cap a l’aigua per salvar-los. Però, segons explica la història, cau, copejant el cap o ofegada, patint la mateixa sort que els seus fills.

I a la mort, la seva ànima arrepentida ara ha de recórrer les ribes del riu sola plorant pels seus fills.

Els navegants del riu fins al dia d'avui diuen que l'han sentit lamentar al llarg dels canyons del riu. Amb una bata blanca, es diu que recorre els rius i els rierols plorant constantment pels seus fills.

També s’ha dit que s’ha de témer perquè alguns creuen que arrossegarà una víctima desprevinguda i l’ofegarà en una fossa aquosa com va fer als seus fills.

El vaixell de vapor abandonat E.C. Waters, el més gran que ha estat capaç de llançar el llac Yellowstone, va caure en mal estat a principis de la dècada de 1900 a la riba de l’illa Stevenson al parc nacional de Yellowstone. La caldera es va retirar el 1926 i es va utilitzar per escalfar l’hotel Lake durant 46 anys.

Llac Yellowstone i les caigudes inferiors del riu Yellowstone, Wyoming

No és d’estranyar que el parc nacional més antic i famós abundi en llegendes, mites i contes alts, però mai vau pensar que Parc Nacional de Yellowstone també estava perseguit? I pel nombre d’històries de fantasmes reportades al parc, els óssos no són els únics a tenir en compte.

Dues de les preferències folklòriques del parc provenen del llac Yellowstone i les cascades baixes.

Remeu cap al llac Yellowstone, la massa d’aigua més gran del parc i us podeu trobar amb la petita i deshabitada illa Stevenson que algunes persones diuen que està embruixada.

Les restes esquelètiques del vaixell de vapor destruït E.C. Waters es trobaven a la platja de la costa de l’illa, però si això no és prou esgarrifós, hi ha una història sobre el cos d’un fronterer ofegat que apareix estirat cap per avall.

Com es va explicar a S.E. Creepy Yellowstone de Schlosser, el 1929, un treballador del parc que comprovava l’illa va ensopegar amb un clan del cos de pell de dòlar que semblava una trampa de pell del segle anterior.

Vaig girar el cos i em vaig fixar en un parell d'ulls marrons abombats sobre una cara blanca i blava, va dir el treballador al seu compte. I després, entre una respiració i l'altra, el cos va desaparèixer. De sobte, la meva mà agafava l’aire buit en lloc d’una jaqueta antiga.

Espantat per l'episodi, el treballador del parc va sortir ràpidament de l'illa al seu vaixell dient: 'Ja no hi ha fantasmes per a mi!'

I fins i tot les històries fantasmals més antigues es remunten a la dècada de 1870, quan un grup de nadius americans perseguits per milicians per robar cavalls va ser arrasat per les caigudes de 70 metres del Baix Yellowstone.

Com S.E. Schlosser ho va dir a Yellowstone esgarrifosa , la petita banda de nadius americans no era cap rival per a la milícia ben armada. A la pressa van construir una bassa per creuar el riu per sobre de les cascades en un intent d’escapada.

En una pedregada de bales, homes i dones de la bassa de les tribus, juntament amb cavalls robats que nedaven al costat, van ser arrossegats riu avall malgrat els seus millors esforços per remar.

L'ofici condemnat es va apropar cada cop més a les cascades, portant les dones que lamentaven i els valents immòbils, que van començar a cantar un suau cant de mort.

En silenci, els membres de la milícia observaven la balsa i relliscaven per la vora de les caigudes desapareixent a l’espuma blanca rugint amb la seva càrrega humana.

I fins al dia d’avui s’ha dit que quan us poseu a l’andana a la vora de les caigudes inferiors de Yellowstone, encara podreu escoltar les veus dels guerrers que canten cantant la seva cançó de la mort sobre el rugit de les caigudes. I, de vegades, l’aigua del riu flueix amb un matís vermell, com tacat de sang.


El Gran Llac Salt, Utah

El relat esgarrifós de Jean Baptiste és, de fet, un fantasma. Baptista, enterrador de Salt Lake City, es va descobrir que Baptiste robava roba i joies als cossos que havia enterrat.

Durant tres anys, es va dir que Baptiste va robar les tombes de més de 300 persones, despullant-los de roba i possessions, abans de llençar els seus cossos nus a les arquetes.

El públic estava indignat per un delicte tan repugnant, però el cas no va exigir la seva penjada. Però tot i així, les autoritats locals van idear un càstig especialment cruel. En primer lloc, el seu front es va marcar amb la frase, de marca per robar als morts. A continuació, se li van tallar les orelles i, per tant, ningú no hauria de tornar a mirar-lo, va ser bandejat a una illa remota de la Gran llac salat.

Baptiste va ser remat fins a l’illa de Fremont, la tercera illa més gran del llac al seu costat oriental i gairebé gaire allà per morir.

Setmanes passades abans que les autoritats vinguessin a revisar Baptiste, però no en van trobar cap rastre.

Es va especular que va construir una bassa improvisada i es va ofegar al llac mentre intentava escapar, mentre que una altra història diu que els ciutadans venjadors van arribar a l'illa per exigir la seva pròpia justícia. Anys més tard, es va dir, els caçadors van trobar un esquelet que es creu que era Baptiste amb ferros per a cames.

L’únic que importa és que mai més se’l va veure viu. El seu fantasma, però, encara persegueix el i el gran llac.

S’ha informat que l’aparició horrible de Jean Baptiste s’ha vist al llarg de la riba del llac portant un braç de roba morta humida i podrida abans de caminar cap a l’aigua i després desaparèixer a l’aire lliure.

Cannon Beach, Oregon

A l’angle nord-oest d’Oregon, trobareu la idíl·lica ciutat costanera de Platja de canons oferint platges ventades, impressionants vistes a la costa i, per descomptat, la seva part de contes de formigueig

Es diu que l'Argonauta Inn Beach House està perseguit per la presència espectral de Gengis Hansel.

Sembla que ningú no sap res d’ell, excepte que era un hoste de l’hotel abans de desaparèixer sense deixar rastre durant una tempesta el 1952. Els patrons d’hotels d’avui han informat que sentien la seva presagia mentre s’hi allotjaven. La nostra suposició és que deu haver agradat molt el servei d'habitacions.

Aproximadament a la mateixa època en què el fantasma de Genghis Hansel va començar a espantar la casa de la platja, The Bandage Man, va començar a espantar als adolescents de la zona al recòndit apartat de la platja.

Pel que sembla, The Bandage Man mata completament l’estat d’ànim quan apareix al mirall retrovisor completament embolicat en embenats i amb olor de carn podrida.

Dit que va ser víctima d’un terrible accident de serradora, l’espectre tremola i s’enfonsa a les portes i finestres del cotxe o del camió fent que les joves parelles cridin de terror.

En algunes històries, desapareix ràpidament, mentre que en d’altres, després que les parelles escapen tornant cap a la ciutat, és només llavors quan descobreixen les sagnants empremtes digitals de la porta i les finestres del vehicle.

Què creieu, doncs? Són només històries esgarrifoses transmeses al llarg dels anys? O hi ha esperits realment fantasmals per aquí. Qualsevol cosa que cregueu, aquests contes s’han entrellaçat amb la història i la tradició d’aquestes vies fluvials. Han capturat la nostra imaginació i ens ofereixen l’oportunitat d’una aventura fantàstica de remar per anar a veure-la per nosaltres mateixos. Però, només si us animeu.

Feliç Halloween.

- Llegiu més informació de Carlson’s Aventura exterior al màxim bloc, a més de treballs anteriors apareguts a C&K, inclosa la seva reflexió sobre la tragèdia de caiac del llac Superior de 2018 i 6 pel·lícules de Hollywood amb emocionants escenes d’aigües braves.

Llacs embruixats per remar aquest Halloween

Llegiu l'article

4 impressionants cascades encantades fins a la caminada

Llegiu l'article

Per accedir a vídeos d’engranatges exclusius, entrevistes amb famosos i molt més, subscriu-te a YouTube.