Inside America’s Toughest Survival School



Inside America’s Toughest Survival School

El francès Coulee, al centre de Washington, és un d’aquests llocs que visiteu i penseu: Com dimonis sobreviu alguna cosa aquí? Barrancs del desert i els mesos baixos tallen el paisatge rocós. El vent assota la sorra de les dunes. Gairebé no plou mai. I una sèrie de penya-segats de basalt, encara que populars entre escaladors , fa que viatjar per terra sigui un malson. Per descomptat, si voleu provar la capacitat d'algú per mantenir-se viu durant sis dies al desert amb pocs recursos (naturals o no), el francès és un lloc bastant bo per fer-ho. Què és exactament el que hi feia la Força Aèria l’estiu passat amb 31 participants: tots vestits amb togas de niló taronja i blanc.

Tens cinc minuts! borda Matt Voss, l'instructor responsable. Tony Hawk patina durant una exposició prèvia a la competició Skateboard Vert als X Games Austin el 5 de juny de 2014 al State Capitol d’Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis a través de Getty Images)

A Guy’s Guide to Surviving Winter

Llegiu l'article

Els aviadors s’afanyen a posar els últims retocs als seus refugis (pous de sorra coberts amb restes de paracaigudes i artemís) i s’alineen espatlla amb espatlla. Les togues també són restes de paracaigudes. El niló és l’únic recurs que els pilots de la Força Aèria i els membres de la tripulació tindran en relativa abundància després de sobreviure a una expulsió o un aterratge accidental. Alguns dels estudiants porten tocats de paracaigudes. Altres porten cinturons de paracaigudes. Si no fos per la serietat de les seves cares, podríeu confondre l’escena amb una representació teatral de la comunitat Llorenç d'Aràbia . Aquí

Com a part de la formació, els especialistes del SERE practiquen l'alliberament d'un avió caigut a l'aigua. Imatge de cortesia





quant de temps has de bronzejar-te

Es tracta de la formació especialitzada en SERE de la Força Aèria: SERE és l’acrònim de supervivència, evasió, resistència, fugida. L’escola va començar fa dècades com una manera de desenvolupar una tripulació d’elit d’especialistes en supervivència que després pogués formar a la Força Aèria en general com tornar amb honor des de darrere de les línies enemigues, i encara és necessari per a qualsevol persona que tingui un lloc de treball que els pugui fer hostil. territori. Un pilot que cau pot haver de sobreviure dies o setmanes sense res més que un paracaigudes i algunes eines senzilles, com un ganivet Buck i un preservatiu sense lubricar. (En una mica, les gomes poden ajudar a recollir aigua o administrar primers auxilis.) Els especialistes del SERE els mostren com fer-ho.

Hi ha aproximadament 550 instructors SERE a la Força Aèria i el seu centre d’operacions és la base de la Força Aèria Fairchild de Washington, a 135 milles a l’est del francès Coulee. L’estiu passat, la Força Aèria em va permetre una rara mirada al programa secret. Vaig fer ombra als participants en SERE mentre buscaven aigua al desert i buscaven baies a les muntanyes. Vaig treballar amb ells al gimnàs de supervivència de l’escola, em vaig asseure a lliçons sobre armes improvisades i vaig veure com lluitaven per alliberar-se d’un fuselatge d’helicòpter submergit al revés en una piscina.

A Fairchild, on el SERE està separat de la resta de la base per 13.900 peus de pista, hi ha un hangar per practicar aterratges en paracaigudes, un museu ple de diorames de coves de neu improvitzades i basses salvavides i un barri d’estil complet de l’Orient Mitjà on els ostatges aprenen a escapar arrossegant-se per les canonades de drenatge i escalant parets amb ganxos improvisats.

Pot semblar divertit, però, en realitat, és tan feixuc que aproximadament el 85% dels que comencen l’entrenament del SERE es van retirar abans d’arribar a la graduació. La llista de feines diàries és tan llarga que els estudiants renuncien a dormir. També fan estiraments llargs amb aigua mínima i fins a 500 calories d’aliments al dia. I, fins i tot a mesura que disminueix la seva energia, han de situar-se davant dels seus companys i instructors per presentar lliçons sobre informació que només acaben d’aprendre.

Això es deu al fet que la missió principal dels especialistes del SERE és practicar i perfeccionar les tècniques necessàries per sobreviure i evadir-se, de manera que puguin ensenyar el que han après a la resta de la força aèria. Tot i ser alguns dels membres més durs i amb més recursos dels militars, gairebé mai no veuen combat.

Mai no tirarem les portes i dispararem llocs, diu l’especialista de SERE, John Ware, de Texas. Per això no som aquí. Som aquí per ajudar-vos a fer què fer quan algú baixa.

Mentre l’especialista en SERE, Voss, de 29 anys, recorre la seva línia de participants en toga, examina cada cara per tenir un afaitat net. A continuació, inspecciona els refugis de sorra, observa com s’enfonsen un tret d’aigua marró-verda collida de sàlvia salvatge i reuneix el grup perquè puguin mostrar els insectes que han recollit per berenar.

Les llagostes són delicioses, explica un aprenent. Només cal arrencar-li les cames abans de menjar-les.

SERE NO EXISTIA de tornada durant la guerra de Corea. Si ho hagués fet, potser hauria mitigat les pèrdues dels Estats Units: uns 2.800 presoners de guerra van morir en captivitat i els que van sobreviure havien estat sotmesos a tècniques de rentat de cervell. Alguns van oferir informació militar sensible, mentre que gairebé dues dotzenes van triar per quedar-se amb els seus captors comunistes després que acabés la guerra.

La gent estava tan adoctrinada que es va quedar, diu Paul Daggett, especialista en SERE, de 32 anys. Els presos es van convertir bàsicament en coreans.

Com a resposta, el Departament de Defensa va emetre el codi dels Estats Units Fighting Man’s, un manual de 94 pàgines que descrivia un codi de conducta que el personal militar havia de seguir en cas de captura. El 1961, amb el codi de conducta com a estrella polar, la Força Aèria va crear el primer programa SERE del món. L'Armada i l'exèrcit van seguir l'exemple, però, a diferència de la Força Aèria, les altres branques mai van establir una flota especialitzada d'especialistes l'única responsabilitat de la qual és reunir i ensenyar habilitats de supervivència. Equip SailGP dels Estats Units

Els especialistes del SERE practiquen la supervivència en territori hostil. Cortesia de l’aviador nord-americà Ryan Lackey



Som l’única branca que té gent que fa SERE com a carrera professional, diu Daggett.

La meitat dels especialistes del SERE de la Força Aèria estan dispersos entre bases militars de tot el món, on proporcionen formació de camp i de seguiment als aviadors en desplegament. L’altra meitat es troba a Fairchild, on l’objectiu és construir constantment nombres per reposar especialistes en supervivència jubilats. Però molt poques persones tenen el desig i el desig de sobreviure a la formació.

Va haver-hi una setmana on probablement només vaig dormir vuit hores en total, diu Peter Ryan, especialista en SERE, recordant el seu curs. Va ser una puntada mental a la polla. Durant una expedició d’entrenament a l’Àrtic, la temperatura mai no va trencar ni un sol dígit. Ryan va balancejar-se les cames cansades durant dies, picant fusta a la neu fins a la cintura. Cavava un nou refugi cada vespre, feia servir la llenya per fer foc i, a continuació, establia una llarga llista de tasques dictades pel seu instructor. Si ho complia tot amb satisfacció, faria un parell d’hores de son abans de tornar a fer-ho tot.

Som els conillets d’Índies, diu Ryan. No us puc ensenyar què heu de fer com a persona aïllada si no sé com és jo.

Després de l’entrenament al desert, els participants en SERE faran estades en entorns tropicals i àrtics, juntament amb una setmana a la costa on menjaran tot el que puguin treure del mar i passar-se hores flotant dins d’una bassa de rescat, lluitant contra els vents o cuinant el sol. De tots els reptes que han de suportar els participants en SERE, és la formació en tortura la que suscita més controvèrsia. Gran part del que Amèrica sap sobre el SERE prové d’un informe del 2012 del Comitè selectiu d’intel·ligència del Senat encarregat d’investigar l’antic programa de detenció i interrogatori de la CIA. En el passat, alguns programes de la SERE haurien instruït als aviadors sobre la resistència a la navegació i l’informe del Senat va revelar que, arran de l’11 de setembre, dos psicòlegs contractats per la SERE també supervisaven un programa de la CIA per a tècniques d’interrogatori millorades per a l’ús contra enemics dels Estats Units.

Va haver-hi una setmana on probablement només vaig dormir vuit hores en total. Va ser una puntada mental a la polla.

Un cop es va posar al descobert la connexió amb la CIA, SERE va ser cremada com a escola de tortura. Van ressorgir històries antigues sobre el waterboard, però també altres formes d'abús, com ara que els estudiants estiguessin detinguts en espais reduïts durant llargs períodes de temps i que es veiessin obligats a escoltar els anys setanta miau-miau-miau-miau Comercial de menjar per a gats Purina en bucle.

Però el que els crítics anomenen entrenament per a la tortura, el SERE l’anomena entrenament de resistència. En lloc de crear torturadors, l'objectiu és preparar la gent per evitar o manejar la tortura, tant com sigui possible. I els detalls d’aquesta formació es classifiquen majoritàriament.

És una zona sensible, diu Rich Van Winkle, un antic instructor del SERE que va servir. Al món de la supervivència, no ens agrada parlar-ne perquè pot matar persones. I, tot i que no oferirà detalls sobre l’entrenament de resistència, Van Winkle dirà això: pretén ser feixuc i estressant, i ho és.

EL 1986, Dale Storr, aleshores jove pilot, va passar pel curs bàsic de supervivència del SERE a Fairchild. Gairebé cinc anys després, durant l'operació Tempesta del desert, va ser abatut a l'Iraq.

Storr va expulsar i, un cop capturat, el seu primer impuls va ser negar-se a parlar. Però quan el seu interrogador el va trencar per sobre del front amb un Colt 45 i va prémer la pistola armada contra el cap, Storr va trobar les seves paraules. Hi ha una raó per la qual et diuen que la tècnica de John Wayne no funciona, diu Storr. Perquè no ho fa. Vas a parlar.

Per sobreviure a la captivitat, Storr va arxivar mentalment tot el que sabia sobre l'exèrcit en tres carpetes: aquelles a les que renunciaria fàcilment, aquelles que compartiria només per salvar-li la vida i aquelles que, si arribés, moriria. per.

Per mantenir els seus captors allunyats de la tercera carpeta, Storr va parlar llargament de tot el que aparegués a la carpeta número u. L'interrogador va preguntar sobre el jet T-38, i Storr va incloure tots els detalls intrigants sobre l'avió. Diu que no hi ha res classificat sobre la T-38. Per tant, probablement en parlem durant una hora.

Els participants en SERE miren el seu improvisat campament durant sis dies sobrevivint al desert. Cortesia de l’aviador nord-americà Ryan Lackey

Durant els 33 dies que Storr va estar en captivitat, els seus segrestadors es van trencar el nas, es van dislocar l’espatlla i es van trencar el timpà. I durant tot el temps, d'acord amb la seva formació SERE, Storr va fer el paper d'un bon presoner. Quan se li va demanar que esbossés el disseny de la seva base a l'Aràbia Saudita, Storr va dibuixar la base de la força aèria Vance a Oklahoma. Jo coneixia la base de la força aèria de Vance com la part de darrere de la meva mà, diu Storr.

Va estar cinc anys fora del curs a Fairchild, però les seves estratègies de resistència eren fresques. A la seva base a l’Aràbia Saudita, pocs mesos abans de la seva captura, un especialista del SERE va reunir els pilots per fer un curs d’actualització. Cada polla que es movia a la sala d’informació estava parant atenció a aquell tipus de SERE que parlava allà dalt, diu Storr.

És aquesta instrucció de seguiment que sovint fa que els especialistes del SERE siguin tan venerats per la força aèria. Poden dirigir els pilots desplegats i els membres de la tripulació a les plantes comestibles de la regió i actualitzar les seves tècniques de resistència a l’interrogatori.

Quan Storr va tornar als Estats Units, havia perdut 50 lliures. Però estava viu i no havia regalat informació que comprometés la vida dels Estats Units.

Si no tingués cap entrenament de supervivència, probablement encara hauria sobreviscut, diu Storr, que ara té 57 anys i és pilot de United Airlines. Però avui seria un naufragi mental. Hauria blabé tota aquesta informació i no hauria tingut cap manera de resistir-me. No puc imaginar-me com seria això.

TORNAR AL DESERT, després de veure com els aprenents beuen suc de plantes i mengen insectes, Voss deixa caure tot el quadre per fer flexions. No saben què han fet malament, però tanmateix compten 38 repeticions a la unitat abans de posar-se de peu. Suposa per què t'han deixat caure, diu Voss.

Els nostres refugis? endevina un noi.

Practicant extraccions del desert. Cortesia de l’aviador nord-americà Ryan Lackey

No, diu Voss. Espera un moment una altra conjectura i, quan no arriba, els torna a deixar caure. Després de 38 flexions addicionals, els estudiants tornen a estar atents i Voss revela per què tenen problemes. Qui aquí va enterrar les escombraries de MRE?

Els MRE són els menjars preparats per al consum que els militars utilitzen al camp. Cada estudiant en té tres per racionar durant els sis dies que està aquí. En resposta a la pregunta de Voss, puja una mà.

Aaron McClure, diu Voss. Algú amb tu?

No, senyor, diu McClure.

Deixar les escombraries al desert és una mala imatge, diu Voss, especialment les escombraries MRE, que impliquen immediatament els estudiants de la Força Aèria. Voss li diu a McClure que torni a córrer al seu darrer campament, que trobi les escombraries i les torni. Tens 10 minuts, diu Voss. El sol ja es pon, de manera que McClure agafa un fanal i se’n va corrent.

Amb el currículum del que és, els instructors del SERE que he parlat coincideixen a dir que aquells que es graduen posseeixen una barreja rara d’integritat i humilitat. Afegiria tolerància al dolor a aquesta llista.

Si voleu identificar allò que distingeix els instructors del SERE de la resta del món, és que s’han vist obligats a sotmetre’s a patiments en l’ampli espectre, diu Van Winkle. Acampen amb equip mínim amb calor i fred extrem. Van sense dormir, menjar i aigua. Es submergeixen els dits dels peus a la piscina de la misèria perquè puguin oferir ajuda a aquells que algun dia es trobin nedant-hi.

El que els militars poden fer i que ningú pot és obligar-vos a suportar el patiment, diu Van Winkle. Això no es pot duplicar en cap altre lloc.

Per accedir a vídeos d’engranatges exclusius, entrevistes amb famosos i molt més, subscriu-te a YouTube.

amb quina freqüència treballar abdominals