Inside Exos: una mirada exclusiva al gimnàs més elit del món



Inside Exos: una mirada exclusiva al gimnàs més elit del món

Mai no saps amb qui et trobaràs Exercicis , l’operació d’entrenament més elit del món.

Un matí de maig, dos joves quarterbacks que esperaven començar en un equip important de la universitat llancen passades a un camp de gespa fora d’una sala de conferències envidrada. Al llarg d’un passadís, diversos agents lliures de la NFL s’esmicolen l’esmorzar: plats de proteïnes, fruites i verdures orgàniques de procedència local. En un gimnàs de 10.000 peus quadrats, corredors olímpics i Arizona Coyotes estan fent exercicis en màquines exòtiques com l’entrenador funcional Keizer, que utilitza aire pneumàtic en lloc de peses per resistir, i la Woodway Curve, una cinta de córrer de 6.000 dòlars que, perquè és humana, sense alimentació elèctrica: crema un 30% més de calories. Fins i tot hi ha un jugador de ping-pong indi professional que treballa en qualsevol cosa que els jugadors de ping-pong professionals necessitin treballar. I com que Exos és el principal contractista de rendiment humà del Comandament d’Operacions Especials dels Estats Units, la setmana anterior un equip de comandaments d’elit havia estat a la casa el mateix temps que un grup de combatents UFC tatuats i, segons el vicepresident d’Exos, Trent Wilfinger, havia tingut un temps divertit parlant de merda amb ells a la piscina exterior de recuperació de 55 °.

Aquestes són les escenes que trobareu en qualsevol moment aquí a la seu d’Exos, al desert, fora de Phoenix, bé, excepte al gener, quan el lloc està ple de bigues amb possibles novells de la NFL que han vingut a la preparació de la famosa màquina de combinar el projecte. Aquest any, a la NFL Draft es van seleccionar 80 rècords de jugadors formats per Exos, és a dir, el 32% de tots els jugadors escollits. La meitat de les seleccions de la primera ronda van ser clients d'Exos, incloses les seleccions del set al 14.

Més enllà del futbol, ​​Exos també és el soci oficial d’entrenament de les seleccions nacionals de futbol alemanyes i turques; l’equip olímpic xinès; L.A. Galaxy de la Major League Soccer, Portland Timbers i Sporting Kansas City; la UFC; i molts altres equips professionals de beisbol, bàsquet i hoquei que utilitzen entrenadors i mètodes Exos, però prefereixen no anunciar que han externalitzat aquestes coses.

Pel que fa a la forma física corporativa, coneguda com a Exos Works, els clients inclouen la Clínica Mayo, Adidas, Intel i més de 150 empreses més. En un d’ells, Franklin Square Capital Partners, per exemple, els empleats mengen menjars fets per cuiners formats per Exos a partir d’un menú d’aliments aprovats per Exos (personalitzats per a cada treballador i prèviament ordenats per una aplicació). després feu exercici amb entrenadors Exos en un gimnàs dissenyat per Exos. El 2015, l’operació de formació estava en bon camí per obtenir ingressos de 140 milions de dòlars.

Tot és impressionant, sobretot per a una empresa de la qual mai no hem sentit parlar. Però això està canviant. Exos ha estat fent un esforç concertat per estendre la seva influència més enllà dels passadissos ombrívols del poder i fins a les masses de condicionament físic, fent coses com oferir entrenaments personalitzats i programes de nutrició per a un home normal en línia (i mitjançant Aplicació Exos Movement ) i fins i tot programant els entrenaments a les humils cintes del vostre gimnàs.

Tot plegat fa la pregunta: Què diables és Exos, de totes maneres? I què saben els seus exèrcits d’especialistes en actuacions (exo lingo per a entrenadors), nutricionistes, xefs i investigadors?

Com va arribar a ser una potència de formació

En certa mesura, l’antic defensor de la Universitat de l’Estat de Washington i fundador de l’Exos, Mark Verstegen, pot haver tingut sort. Però definitivament era intel·ligent. Després de graduar-se, Verstegen va romandre a l’escola com a entrenador de força i condicionament, després va obtenir el màster en ciències de l’exercici a la Universitat d’Idaho i va aterrar a Georgia Tech com a ajudant de direcció de desenvolupament de jugadors. Allà va conèixer un curt que es deia Nomar Garciaparra, que estava tan enganxat amb els mètodes d’entrenament de Verstegen que el seguia buscant fins i tot després que tots dos passessin a coses més grans. Garciaparra, per descomptat, es va convertir en una estrella dels Boston Red Sox; Verstegen se’n va anar el 95 per crear l’Institut Internacional de Rendiment a la Nick Bollettieri Sports Academy de Florida.

Recentment, l’escola de Bollettieri havia estat engolida per IMG, l’agència esportiva afiliada de la qual va començar a enviar els seus atletes d’elit, especialment els futurs jugadors de la NFL Draft i els jugadors de la MLB, a entrenar-se amb Verstegen i el seu equip. Aleshores predicava un programa basat en la força central i en un concepte nou de forma física holística, és a dir, es va centrar tant en la força mental, la nutrició, la recuperació i la prevenció de lesions com en la forma adequada en l’entrenament de força.

El 1999, Verstegen va marxar a Phoenix per obrir Athletes 'Performance, la primera finestreta única de fitness i nutrició personalitzada del món, on podia integrar sense problemes les moltes àrees que els atletes d'elit perseguien pel seu compte: entrenament físic fora de temporada, posició exercicis específics, psicologia, nutrició, fisioteràpia i ofereixen tot el que realment necessitaven per ser més forts, més ràpids, més en forma i menys propensos a les lesions. Volia reunir les ments més intel·ligents de nutrició, moviment, recuperació i mentalitat sota un mateix sostre, diu, per crear un espai on els atletes poguessin venir a millorar el seu rendiment.

I seria tot seu.

És evident que Verstegen es va avançar al seu temps. Es va adonar que els atletes i agents estaven disposats a pagar una prima per l’agent Michael Perrett, cofundador de Grup Esportiu Element , crida a un producte clau en mà. Perrett diu que en aquell moment era un concepte radical: un jugador jove arribaria al rendiment dels atletes i, de sobte, un equip de gent li faria preguntes que mai abans no li havien fet: on és la vostra alimentació? En què hem de treballar? Esteu engreixant o baixant? Perrett diu: “Va ser un enfocament semblant al làser en les necessitats del meu client.

Fins i tot abans que Verstegen arribés a Arizona, el seu treball amb atletes famosos com Garciaparra, Mia Hamm i Curt Schilling —a més de la seva personalitat hiperànica i enèrgica— l’havien convertit en una estrella del món del fitness d’elit. Però el seu perfil mundial va esclatar quan l’aleshores entrenador de futbol de la selecció alemanya Jürgen Klinsmann el va contractar el 2006 per revisar l’entrenament de la seva plantilla per a la Copa del Món, que es jugaria a casa d’aquest país. Klinsmann vivia a Newport Beach, on AP havia obert una petita sucursal i s’havia impressionat amb els mètodes individualitzats de Verstegen i l’obsessió dels primers adoptants per estudiar dades relacionades amb el rendiment. La seva confiança en Verstegen va donar els seus fruits: sota el seu comandament, la plantilla alemanya del 2006 va rebotar després d'anys de joc insolent per acabar un tercer gairebé miraculós a la Copa.

El 2004, Verstegen va crear CORE Performance, un programa que prenia la feina que feia per a esportistes professionals i l’adaptava per a nois habituals. En essència, el programa CORE és una posada a punt del sistema de suspensió del cos: tors, malucs, espatlles i esquena, tots els músculs que controlen la vostra flexibilitat, equilibri i estabilitat. Per tant, en lloc de treure’s al màxim a la banqueta, Verstegen us fa exercicis de fisioteràpia, treballs per cable, estiraments de corda i moviments de pes corporal, com ara encreuaments de maluc, estocades amb girs i pliometria. El llibre que l’acompanya, Rendiment CORE , va ser un best-seller fugitiu.

El negoci corporatiu també va explotar i el 2012, AP i CORE es van convertir en Exos, un nom que diu Verstegen que pretén evocar l'exosfera (la regió més externa de l'atmosfera de la Terra), els exoesquelets (que proporcionen suport i protecció) i, això és esportiu. , al cap i a la fi, les X i les O.

Avui, quan un atleta arriba a Exos, el lloc només el fa volar, diu JP Major, entrenador principal dels Arizona Coyotes. Tot està cuidat: menjar, pla de força. El noi que dirigeix ​​el programa de força parla amb la dietista i el xef. Hi ha components de mentalitat. Com a atleta, et sents tan cuidat.

Quan localitzo Verstegen, que ara té 46 anys, per telèfon a Alemanya per preguntar-me sobre els principis sobre els quals es va construir Exos, em diu que la filosofia Exos dicta una atenció igual als quatre pilars de la companyia: moviment, mentalitat, nutrició i recuperació . Diu que els quatre pilars estan en constant evolució, però els dos últims són més importants que mai.

Actualment, Exos té prop de 50 dietistes registrats, cadascun dels quals està assignat a un client per analitzar la dieta i els treballs de sang per descobrir punts problemàtics, al·lèrgies i hàbits poc saludables. El personal de la cuina guarda una carpeta on es detallen les necessitats calòriques diàries de cada atleta, quan s’han de consumir aquestes calories i en quines formes. Alguns clients segueixen dietes riques en proteïnes, d’altres en carbohidrats. A cada un també se li prescriu un règim de suplements d'Exos (inclosos els multivitamínics am i pm, omega-3 i un probiòtic), i un batut de recuperació personalitzat barrejat amb nabius i proteïna de sèrum de llet amb sabor a vainilla, a la qual s'afegeixen tant creatina com a almenys 2,2 g de l'aminoàcid de cadena ramificada leucina (el component més important de la proteïna, diu) Laura Kunces, Ph.D., R.D. , el director de recerca de la línia de suplements).

Pel que fa al rendiment dels esportistes, Exos no deixa cap pedra. Els equips que entren a entrenar tenen una cosa anomenada Tinkle Tuesday, quan s’analitzen les mostres d’orina dels jugadors per determinar els nivells d’hidratació, segons el vicepresident nutricional i investigador Amanda Carlson-Phillips . A mesura que les proves de microbiomes siguin més disponibles, poden afegir mostres de femta al programa en el futur. Ella diu: no puc esperar els divendres fecals.

Com creu Exos que vosaltres (i el vostre jugador favorit de la NFL) hauríeu d’entrenar-vos

Exos ho ensenya tot, diu Verstegen —entrenament de força, entrenament de resistència, HIIT, per dir-ho—, amb èmfasi en la tècnica correcta i la forma adequada. També impulsa l’entrenament específic per a un esport d’alt nivell, ja que les necessitats d’un extrem ajustat són òbviament diferents de les d’un velocista, però els fonaments són bàsicament els mateixos.

Tots els clients comencen amb una pantalla de moviment funcional, tal com explica Joel Sanders un vespre mentre em treu a la gespa per mostrar-me les cordes.

El primer és l’avaluació. Sanders té un petit gràfic que recull set exercicis senzills (la posició a la gatzoneta, el pas d’obstacle, la flexió, les cames elevades, etc.) que s’han escollit per provar els moviments clau del cos i identificar debilitats i asimetries que poden provocar lesions. Et permet presentar el teu cos en 15 minuts o menys, diu.

Per a cada exercici que fa, em valora d’1 a 3. La meva puntuació, un 16 sobre 21, és una B, que fluctua a B +, diu. Totes les persones menors de 14 anys i els clients s’envien als fisioterapeutes del lloc per comprovar si hi ha ferides que no siguin conscients (o s’amaguin). Si el problema és menor, els PT els assignaran una sèrie d’exercicis per abordar el problema; si és més greu, probablement aniran a veure un metge esportiu aprovat per l’Exos.

El següent és l’escalfament, que Exos anomena preparació al moviment: algunes caminades en mini-banda seguides del tram més gran del món, un tram multicomponent inspirat en el ioga que requereix una bona coordinació per evitar caure a la cara. Sanders assenyala els defectes (una esquena arquejada, una cama doblegada) i em diu que si només faig un estirament abans d’un entrenament hauria de ser aquest, ja que treballa tots els músculs principals de l’esquena, el darrere, els malucs, les cames i nucli.

Ara estem en l’entrenament principal. Per descomptat, la meva experiència aquí és una mica inusual, assenyala Sanders: la formació individual no és una pràctica estàndard a Exos. Aquí, tant si sou quarterback de la NFL com si escriviu per revistes, tot es tracta d’entrenaments en grup. La gent treballa més en grups, diu. Però, com que sóc jo, em fa una mostra del tipus d’exercicis que faria en grup.

Primer em fa una mica de cable a la màquina pneumàtica Keizer per comprovar la meva potència, al cap i a la fi, a un atleta estrella li interessarà més la potència i el rendiment que la mida o la definició. A continuació, es tracta de pes morts romanesos d’una sola cama, perquè treballen força, equilibri i flexibilitat alhora, el tipus de combinació que sempre cerca Verstegen en els exercicis.

A continuació, passa a la cinta manual Woodway Curve. Cada sessió de moviment inclou porcions que se centren en la velocitat, la potència i la força, i a Sanders li agrada utilitzar la cinta corba per treballar la potència. Diu que la millor manera és fer una cursa de 0,07 milles i caminar per 0,03. Bàsicament, cada dècima de quilòmetre comences el teu esprint. És incòmode, adverteix, però excel·lent per detectar defectes en forma de corredor.

Finalment, l’entrenament finalitza amb 30 minuts d’ESD, abreujat per al desenvolupament de sistemes energètics, el terme d’Exos per a cardio (pel que sembla, tots els elements d’Exos necessiten un nom propietari). A Exos, l’ESD no vol dir fer volar sobre una bicicleta; significa empènyer el cor i els pulmons amb força. El grup ESD sovint inclou una activitat divertida com la bola final (similar al frisbee definitiu, però amb una bola Nerf) o el futbol, ​​perquè enganya a la gent a córrer dur al final d’un entrenament càstigós quan el que realment vol fer és anar a tenir un cervesa.

Això és el fàcil, però. L'EDS pot ser molt pitjor, com si us posessin VersaClimber. Aquesta és l’eina número 1 per cremar greixos, punt, diu Sanders. Jo en dic l’unicorn del condicionament perquè no el trobes a molts llocs. És tan flipant que només reuneix pols.

El VersaClimber treballa simultàniament els cossos superiors i inferiors, cosa que suposa un cost energètic perquè esteu de peu, sense estar assegut i fent volar les cames mentre feu foc als pulmons sense la càrrega d’un trineu (per cert, un altre dels favorits de l’Exos). Sempre que un client truca per dir que està massa ocupat per fer un entrenament, Sanders li pregunta si pot estalviar quatre minuts per al VersaClimber. Això és tot el que necessitaré, dirà.

Això és tot el que em demana, també, quatre dels minuts més llargs i esgotadors de la meva vida, fent Tabata, ràfegues de 20 segons d’escalada ràpida amb pauses de 10 segons. Vaig a la merda amb aquesta màquina, dic, jafant, després de només dues rondes. Sanders riu. Ja m’estàs jurant? Ens queden dos minuts!

Quan s’acaba, m’enfonso al terra, literalment anhelant aire. He escalat 361 peus. Cinc-cents es considera bo, diu. Però és el vostre primer rodet: no hi ha manera de preparar-vos per això.

Com fer exercici amb Exos sense fallar

Ara, molta gent d'Exos treballa en taulells i esbrina com difondre una quantitat creixent de coneixements i dades a una varietat més àmplia de persones, incloses aquelles que mai no es podrien permetre personalment una consulta d'Exos. Ja no som només una empresa d’atleta d’elit, diu Kevin Elsey , que dirigeix ​​l’equip d’innovació del rendiment.

Quan vaig visitar Exos aquest mes de maig, estaven a les últimes etapes del desplegament de Speedo FIT, un programa d’entrenament d’aigua que inclou més de 60 vídeos d’instrucció en línia curts i una línia d’eines i equips fabricats per Speedo. També han llançat Exos Presents, un curs en línia de quatre hores (125 dòlars) que ensenya als entrenadors (i esportistes) a entendre millor les dades per maximitzar la recuperació.

Per als guerrers de cap de setmana que no puguin arribar a una de les seves dotzenes de ubicacions (Phoenix, LA, San Diego, Frisco, TX, Norwell, MA i Gulf Breeze, FL, per citar-ne alguns), hi ha molts individus programes de formació i nutrició (per $ 90 / any) disponibles a coreperformance.com . Podeu descarregar l’aplicació Exos Movement que s’acompanya per reproduir tècniques d’exercici, connectar-vos a un pla d’alimentació i fer un seguiment dels vostres objectius, ja sigui tan ampli com el condicionament del rendiment o tan específic com disminuir el dolor o la tensió.

Exos porta 16 anys entrenant professionals i soldats, diu Underwood. Ara, el nostre objectiu és millorar les vides, diu, sense cap qualificació per a quin tipus de vides.

Per accedir a vídeos d’engranatges exclusius, entrevistes amb famosos i molt més, subscriu-te a YouTube.