Busseig de taurons sense gàbies



Busseig de taurons sense gàbies

John Petty va ser aturat. En pocs dies, el quiropràctic de Texas nedaria amb taurons tigre a les Bahames, disparant-los per un projecte seu en curs per fotografiar animals de tot el món: grans blancs a Guadalupe, óssos bruns a Alaska, lleons marins a San Diego. 'Era un noi aventurer i estava emocionat', diu Bill Bussey, un amic de Longview, ciutat natal de Petty. Però quan Bussey va escoltar que Petty estaria en aigües obertes amb els taurons, sense protecció, va expressar la seva preocupació. 'Vaig dir:' No se suposa que estaràs en una gàbia? I va dir: 'Sí, però es tracta d'un acord diferent'.

RELACIONATS: La guerra contra els taurons

Llegiu l'article

Durant l’última dècada, un nombre creixent d’audaciosos bussejadors com Petty s’han vist atrets per les immersions de taurons sense gàbies. 'Definitivament, hi ha un aspecte de la llista de dipòsits', diu Martin Graf, que realitza viatges a les Bahames i Guadalupe a través de la seva empresa, Submarinista de taurons , que va començar a oferir expedicions sense gàbia el 2012. 'Quan veieu el tauró per primera vegada i feu contacte visual, sens dubte és un moment sorprenent. La gent pensa que seria aterridor, però és una experiència tranquil·la i tranquil·la ”.

Per a Petty, el 13 de juliol de 2014 va resultar ser menys que pacífic. Aquell dia, el pare de tres anys de 63 anys, juntament amb altres set bussejadors, va arribar a l’illa Grand Bahama, a 60 milles del seu punt de llançament a West Palm Beach, Florida. Els bussejadors van passar aproximadament cinc hores a l'aigua i, quan la tarda es va convertir a primera hora del vespre, van començar a tornar cap al vaixell, el Shear Water. Només aleshores la tripulació es va adonar que Petty, vista per última vegada amb una línia des del vaixell, havia desaparegut. El capità del vaixell el va denunciar com a desaparegut i la guàrdia costanera dels Estats Units va escorcollar una zona de 4.600 quilòmetres quadrats durant més de 60 hores, però Petty no es veia enlloc. Tot el que es va trobar van ser algunes peces del seu equipament, inclosa la càmera i la màscara de busseig, algunes amb marques de mossegada. Tony Hawk patina durant una exposició prèvia a la competició Skateboard Vert als X Games Austin el 5 de juny de 2014 al State Capitol d’Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis a través de Getty Images)

RELACIONAT: El final dels atacs de tauró?

Llegiu l'article

Precisament, mai no se sabrà el que li va passar a Petty. L'operador australià de busseig de taurons Rodney Fox, que va ser pioner en expedicions de busseig en gàbia als anys seixanta, creu que les possibilitats que Petty morís a causa d'un atropellament amb un tauró són 'extremadament elevades'. La família de Petty sembla estar d'acord, ja que va emetre un comunicat que atribuïa la seva mort a un 'atac de tauró'. Bussey insisteix que Petty es trobava en bon estat de salut i que el propi lloc web de Petty presumia de córrer dues maratons el 2011, de manera que sembla improbable un atac de cor o un ofegament. La Guàrdia Costanera considera el cas tancat, tot i que les autoritats de les Bahames encara estan investigant.

Per molt preocupant que sigui el cas de Petty, no és el primer incident per a Scuba Adventures, l’empresa que opera el Shear Water. El propietari, Jim Abernethy, és un veterà de 20 anys de busseig de taurons que ha fotografiat National Geographic , entre altres publicacions. Durant anys Abernethy havia guiat sense que es notifiquessin accidents. Aleshores, el 2008, un client austríac de 49 anys va nedar massa a prop d’una caixa de plàstic plena de chum, va ser mossegat a la cama i va morir sagnat. El 2011, el mateix Abernethy va ser mossegat per un tauró, tot i que es va recuperar en qüestió de setmanes.

El nombre de morts per atacs de taurons relacionats amb immersions engabiades o engabiades és baix en comparació amb altres activitats aquàtiques, com ara nedar o fer surf: el 2013, 10 persones van morir per atacs no provocats a tot el món i cap durant les immersions de tauró. Però a causa d'una picada de taurons, inclosa la mort durant una immersió el 2001, Florida va prohibir l'alimentació de taurons mentre bussejava aquell mateix any. El canvi va obligar Abernethy i altres a fer viatges a les Bahames, on l’alimentació dels taurons encara és legal. El chumming és controvertit i, segons els experts, s’ha de fer amb molta cura durant les immersions per evitar que un tauró confongui la mà o el peu d’una persona amb un altre tros de menjar. 'El menjar provoca una mica més de frenesí i competència que només l'olor', diu Cristina Zenato, de l'operador de busseig de Bahames Underwater Explorers Society.

L’empresa de Graf dispersa l’olor de la sang a l’aigua en lloc d’utilitzar trossos de peixos tallats, però Abernethy encara utilitza peixos i peces de peix. Abernethy també és un dels pocs a abandonar la gàbia amb els taurons tigre, segon només darrere dels grans blancs en atacs contra humans, i ha defensat la pràctica durant molt de temps. 'Els taurons no volen tenir res a veure amb la gent', va dir en una entrevista televisiva del 2010 a Florida. (Abernethy es va negar a comentar aquesta història).

Passi el que passi amb Petty, empreses com Abernethy continuaran sent populars entre un cert conjunt de bussejadors. Graf compta amb set vaixells que ara fan viatges a les Bahames per practicar immersions sense gàbies, en comparació amb tres de fa una dècada. És un nínxol petit però en creixement en una indústria de busseig de taurons que des de 1987 ha acumulat més de 800 milions de dòlars a les Bahames.

Per als seus defensors, la indústria del busseig de taurons, a més de proporcionar una ajuda econòmica, ha ajudat a corregir els estereotips sobre els peixos. 'A tots els efectes, els operadors de busseig de taurons es van desfer del Mandíbules tòpics ', diu Zenato. 'Els taurons són belles criatures i veure'ls és fascinant'.

Però, com passa amb qualsevol esport que busca emocions, els crítics es qüestionaran, naturalment, si els riscos valen la pena. 'Els taurons mengen màquines i ningú els ha dit que no ens mengin', diu Fox.

Pel que fa als amics i familiars de Petty, que no han anunciat cap acció legal contra Abernethy, es queden intentant centrar-se en la seva vida aventurera, no en el seu misteriós final. 'Intento no pensar-hi', diu Bussey. 'El que va passar hauria estat horrible'.

Per accedir a vídeos d’engranatges exclusius, entrevistes amb famosos i molt més, subscriu-te a YouTube.





Entrenament per aixecar peses de 30 minuts