Què significa realment una declaració d’edat del whisky



Què significa realment una declaració d’edat del whisky

Si hi ha hagut un tema central en tots els grans temes whisky història de la darrera dècada, ja ha passat l'edat: el rar Pappy Van Winkle 23 tan cobejat que es va produir un robatori real, l'absurdament vell alliberament de Macallan de 72 anys, estirat primament fabricants de borbons que van deixar caure números de les seves ampolles per poder utilitzar whiskies més joves per satisfer la demanda. La declaració d’edat d’un whisky és, en la cultura popular, un marcador de qualitat simple, amb una regla general encara més senzilla: l’antiga és generalment millor.

Però la regla —i la declaració d’edat en general— són maneres simplificades i dolorosament generalitzades d’informar ràpidament el bevedor mitjà del que compra.

La veritat és que les declaracions d’edat no són tan senzilles com semblen, que és possible que la majoria dels bevedors de whisky no entenguin del tot el que significa aquest nombre i que preocupar-se massa per les xifres fa que es perdin algunes ampolles increïbles.

Això és el que heu de saber. Tony Hawk patina durant una exposició abans de la competició Skateboard Vert als X Games Austin el 5 de juny de 2014 al State Capitol d’Austin, Texas. (Foto de Suzanne Cordeiro / Corbis a través de Getty Images)

11 millors ulleres de whisky que podeu comprar

Llegiu l'article

Què és l'envelliment?

Una de les coses que fa que el whisky sigui, legalment parlant, és el contacte amb la fusta. El contacte amb la fusta és com es determina l’edat, de manera que un whisky envellit que va estar en contacte amb la fusta durant uns segons encara es qualifica com a whisky als Estats Units, però no com a whisky directe. I altres estils de whisky com el bourbon, l’irlandès, l’escocès, el canadenc i el japonès tenen totes les seves pròpies regles.

Per exemple, el bourbon ha de ser envellit en bótes noves de roure carbonitzat. El borbó directe ho ha de fer durant un mínim de dos anys. A Escòcia, no es pot etiquetar com a whisky fins que no hagi envellit durant tres anys i un dia.

Però, independentment de les xifres, el barril és significatiu perquè sovint és la font de sabor número 1 d’un whisky quan s’embotella. El whisky penetra a les fibres de la fusta, trenca compostos com els sucres de fusta i, a continuació, els treu de la fusta al whisky. La temperatura hi juga un paper important: quan la fusta s’escalfa, s’expandeix i deixa entrar més líquid. Quan es refreda, es contrau i empeny el whisky (i el color, els sucres i altres sabors) al líquid. S’assembla molt al te que s’impregna. Aquí

39 grans whiskys que realment podeu trobar a la vostra botiga de licors

Llegiu l'article

L’ampolla de Macallan 12 del teu pare del 1990 no té 32 anys

Fa uns mesos, un amic va enviar un missatge de text amb una pregunta. Havia estat remenant el gabinet de licors dels seus pares i es va trobar amb una ampolla polsosa d’escocès adquirida, segons el que podia dir, quan Bush Sr. Va trobar una ampolla de whisky de 32 anys? No, no ho va fer.

El whisky no continua envellint a l’ampolla. Lew Bryson, expert en whisky i autor de l’edició del whisky, reflecteix el temps des que es posa per primera vegada a la bóta fins que s’aboca. Degustació de whisky: una guia d’informació privilegiada sobre els plaers únics dels esperits més bons del món .

Bryson també explica que l'edat a l'etiqueta reflecteix l'ingredient més jove de l'ampolla final.

Probablement, hi ha whiskys més antics barrejats amb la barreja, segons diu, [per tant] la declaració d’edat d’un whisky és, legalment, l’edat del whisky més jove de l’ampolla, en el moment de l’embotellament.

Per tant, si la interacció amb la fusta és on es produeix l’envelliment, això significa que la nostra hipotètica ampolla de Macallan sempre ha tingut 12 anys, fins i tot mentre estava asseguda en un armari.

El whisky no envellix a l’ampolla. De fet, és força inert. Suposant que s’emmagatzema correctament, el whisky no canviarà gaire a l’ampolla. El canvi que fa té a veure amb l'exposició a l'oxigen, l'exposició a la llum i les fluctuacions de temperatura, i totes aquestes coses en general són negatives.

El millor que podeu esperar amb una ampolla vella d’un whisky de 12 anys és que encara té un gust de whisky de 12 anys. Equip SailGP dels Estats Units

12 borbons de barril únic que hauríeu de provar ara mateix

Llegiu l'article

Declaracions sobre els límits de l'edat

Les declaracions d’edat també poden ser reductives. Moltes de les ampolles etiquetades de 12 anys poden contenir una barreja de whiskies de 12 a de vegades entre 15 i 16 anys o més, segons la marca. A excepció dels whiskies de barril simple o de barril únic (una ampolla etiquetada amb barril únic o amb barril únic només pot contenir whisky d’un barril), algunes ampolles són el producte d’una batedora mestra que utilitza una varietat de whiskies per aconseguir el resultat final desitjat.

Les mescladores mestres poden fer servir matèries més antigues per afegir matisos al whisky més jove, per tal de replicar el perfil d’un whisky de lot en lot. Però tot el procés és com intentar barrejar una nova llauna de pintura personalitzada: és possible que hagueu d’utilitzar ingredients diferents la segona vegada.

Fer un whisky de 12 anys no és tan fàcil com agafar uns palets de whisky de 12 anys i abocar-lo al dipòsit.

Els barrils maduren de manera diferent i no n’hi ha dos de iguals. L’ambaixadora mundial de Balvenie, Gemma Paterson, subratlla que fins i tot amb més de 20 milions de barrils als magatzems de tota Escòcia, tots tan únics com una empremta digital, un floc de neu. L’art de madurar el whisky és realment un joc d’espera que es basa en el temps i la paciència. Les mostres s’han d’extreure de les bótes regularment i compartir-les amb el nostre Malt Master per després determinar quan aquest whisky ha arribat al punt dolç en la maduració.

20 increïbles whiskies de menys de 100 dòlars

Llegiu l'article

Declaracions més enllà de l'edat

També hi ha un segon element en aquest procés aparentment tediós: la cerca de barrils excepcionals. Tot i que alguns whiskies arriben al seu punt àlgid al voltant dels 12 anys d’edat, d’altres encara poden tenir espai per créixer fins als 18, 21 o fins i tot 30 anys. Alguns whiskies poden arribar a edats sorprenents: 70 anys o més no són desconeguts a Escòcia i, a Kentucky, de tant en tant se sent parlar de borbons majors de 25 anys.

Molta gent es pregunta per què cada barril no té només edat, per exemple, fins als 23 anys. Sens dubte, faria més feliços els fans de Pappy Van Winkle.

Hi ha algunes raons per les quals els experts assenyalaran si ho demaneu. No. 1: 23 anys d’espera són 23 anys de pagament d’impostos sense beneficis. La majoria d’accionistes (i tots els comptables) ho considerarien un malson. Vostè, el consumidor, haureu d’aconseguir una part d’aquest cost pagant més per les seves ampolles per equilibrar el cost de producció.

Però, el que és més important, alguns whiskys no arriben a 23, de fet la majoria no.

Bryson diu que si el whisky es deixa massa temps en un barril, poden passar moltes coses dolentes. Un whisky pot evaporar-se completament, o es pot dissoldre, o es fa tan fràgil que ‘col·lapsa’ [perd l’estructura], o bé [podria] quedar infermat al barril, moment en què ja no és whisky, diu.

El mestre destil·lador Buffalo Trace, Harlen Wheatley, que manté una de les gammes de bourbon més buscades del país, diu que a mesura que envelleixen els whiskies, agafen més del sabor de la fusta del barril. De vegades, un whisky molt vell es pot sobredossar. El meu favorit personal és la gamma de 8-10 anys.

És un sentiment que sentireu que també es fan ressò de Wild Turkey, Maker’s Mark, Jim Beam i d’altres: la majoria dels mestres de Kentucky consideren que el lloc dolç del gran whisky és d’entre 5 i 10 anys. A Escòcia, a causa de les temperatures més baixes, el whisky envellirà més lentament (aproximadament un terç de la velocitat, generalment). Els fabricants de whisky escocès no són tan uniformes, però si demaneu a molts d’ells que us mostrin un deliciós barril, inevitablement arribarà a la meitat de la dècada dels vint, fins a la meitat de la dècada dels 30.

Per què aquestes gammes? Bé, a Kentucky, entre els 5 i els 10 anys, el whisky està assolint un interessant equilibri entre l’impacte del barril i l’impacte de la fusta. Això vol dir que, en un bon barril o en un lot petit, tastareu els millors sabors del gra i del barril al líquid. El mateix passa més o menys amb el punt dolç d’Escòcia.

8 ampolles de whisky assequible que sempre heu de tenir al carretó

Llegiu l'article

El futur de l’envelliment

Durant tota la història del whisky, ha estat bastant difícil tallar les cantonades amb l’envelliment. La gent ha provat moltes estratègies per enganyar el whisky al llarg dels segles. Alguns han intentat augmentar la superfície de fusta amb la qual el líquid està en contacte per intentar accelerar l'extracció del sabor. Han utilitzat barrils més petits, han afegit estelles de fusta. I, en la seva major part, ha produït un whisky bastant pobre.

Com a contrapès, també es dóna el cas que el whisky és difícil d’estalviar quan es fa massa vell. Una ampolla al turó tindrà gust de serradures lleugerament torrades i deixarà tanins gruixuts a la boca, com si només haguessis mastegat una bossa de te.

Una cosa que sembla tenir un impacte és el control de temperatura. Woodford Reserve i diverses altres destil·leries escalfaran els seus magatzems, escalfant-los essencialment a l’hivern per obtenir uns quants cicles més.

Buffalo Trace ha portat això al següent nivell. El 2018 Buffalo Trace i la marca germana The Last Drop van obrir Warehouse P: un magatzem frigorífic de Kentucky destinat a frenar els cicles de calefacció i refrigeració per provar els seus efectes sobre el whisky. En la propera dècada sabrem més sobre què significa això.

Els deu millors borbons de menys de 50 dòlars que hauríeu d’afegir a la vostra llista de proves imprescindibles

Llegiu l'article

Què significa això per al vostre got de whisky

Tot i que dècades de màrqueting diuen el contrari, la veritat unificadora és que l'edat és només un nombre. Aquesta xifra pot ser una bona pauta per trobar més coses que us agradin, però guanyar-vos la pena perquè aquell abocament de 200 dòlars tenia el gust de fresar fusta sense màscara respiratòria no val la pena.

Vam preguntar a Wheatley si hi ha una edat perfecta per al bourbon i la seva resposta senzilla va ser que no n’hi ha cap. També és relatiu al perfil gustatiu de cadascú, va explicar. El que pot semblar massa vell pot ser perfecte per a tu.

L’elaboració de whisky supera més d’un nombre i, tot i que l’edat pot ser significativa, ni tan sols s’acosta a l’únic factor.

Hi ha tantes variables que es poden jugar, com la col·locació en diferents pisos de magatzem, el condiment de barres de barrils, els grans diferents, tot això afectarà el resultat, diu Wheatley. Realment no hi ha límits mentre es vulgui romandre dins dels límits del bourbon.

Paterson és a la mateixa pàgina. Alguns whiskys més joves poden tenir una qualitat increïblement alta, i alguns whiskies vells poden passar del màxim ... prenent massa influència del barril, per exemple, o massa poc si maduren en un barril massa usat [els whiskies escocesos no són limitats a un sol ús com bourbon]. La qualitat del barril és el principal factor determinant de la qualitat.

Si no esteu segur de què beure ara que feia uns minuts, la bona notícia és que teniu una pissarra en blanc. Agafeu els whiskys que us agraden i vegeu què tenen en comú. Utilitzeu això per trobar nous favorits. Exploreu l’ampli món del whisky sense equipatge.

És possible que trobeu quelcom increïble que mai no ho havíeu provat mai. I no importa el whisky que siguis, mai no és massa tard per començar de nou. Recordeu: l’edat de vegades només és un número.

Per accedir a vídeos d’engranatges exclusius, entrevistes amb famosos i molt més, subscriu-te a YouTube.